Velobet

Kuva: Bildbyrån

Yksi jääkiekkohistorian suurimmista yllätyksistä näki päivänvalon maanantai-iltana, kun Ruotsi hävisi Venäjälle miesten jääkiekon MM-kisojen lohkovaiheen viimeisessä ottelussaan. Tappio tiesi sitä, ettei Ruotsilla ole enää edes teoreettista mahdollisuutta turnauksen pudotuspeleihin.

Ruotsi sai otteluun lentävän alun, kun Jesper Fröden iski Tre Kronorin johtoon jo kahdeksan minuutin pelin jälkeen. Tämän jälkeen ottelu pysyi ilman lisämaaleja aina kolmannen erän puoliväliin saakka. Silloin kuitenkin Venäjä iski.

Ensin Anton Slepishev toi Venäjän tasoihin vain kahdeksan minuuttia ennen varsinaisen peliajan päättymistä. Vain 12 sekuntia myöhemmin Aleksandr Barababanov vei Venäjän 2-1 johtoon, ja sammutti ruotsalaisten toiveet jatkopaikasta lähes totaalisesti.

Epätoivoinen Tre Kronor kuitenkin kampesi itsensä vielä tasoihin, Victor Olofsson onnistui ohittamaan Venäjän maalilla torjuneen Alexander Samonovin viisi minuuttia ennen täyttä aikaa. Kun lisämaaleja ei nähty, siirryttiin ottelussa jatkoajalle.

Jo jatkoaika oli ruotsalaisille huono asia, sillä joukkue olisi kipeästi kaivannut ottelusta täyttä pistepottia parannellakseen asemiaan A-lohkon pudotuspelitaistelussa. Jatkoaikavoitolla Ruotsi olisi kuitenkin pitänyt vielä hiuksen hienot toiveet jatkopaikasta elossa, joskin se olisi tarvinnut Tšekin tappiota huomenna Slovakialle.

Jännitettävää huomiselle ei kuitenkaan jäänyt. Ruotsalaiset eivät saaneet jatkoajalla aikaan maalia, minkä jälkeen Venäjä vei voittolaukauskilpailun Ruotsin Marcus Sörensenin ammuttua ratkaisevan laukauksen maalin ohi.

Ruotsi ei ole koskaan aiemmin jäänyt jääkiekon MM-kisoissa kahdeksan parhaan ulkopuolelle. Sen jälkeen, kun pudotuspelit otettiin käyttöön vuonna 1992, on maa selvinnyt alkulohkostaan jatkoon joka ikinen kerta.

Jääminen alkulohkoon tietää Ruotsissa todella kovaa kalabaliikkia mediassa ja varmasti myös ensimmäisiin MM-kisoihin maajoukkueen päävalmentajana lähteneen Johan Garpenlövin eroa.

Suomi ei ole koskaan jäänyt jääkiekon MM-kisojen pudotuspelien ulkopuolelle


Boston Bruins - Vegas Golden Knights
Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes