Jääkiekon MM-kilpailut ovat lajia seuraavien penkkiurheilijoiden keskuudessa odotettu urheilutapahtuma. Keväällä 2020 kilpailut jäivät väliin koronaviruksen takia, ja siksi MM jääkiekko 2021 onkin odotetuin jääkiekon maailmanmestaruuskilpailu pitkään aikaan! Katseet kääntyvät näihin kilpailuihin jo vuoden etuajassa, ja moni miettii kuumeisesti, millaisen joukkueen oma maa laittaa tällä kertaa jäälle. Kisat kiinnostavat erityisesti Suomessa, jossa kolminkertainen kultapoikamme Leijonat jatkaa hallitsevana maailmanmestarina. Sivustollamme paneudutaan tarkemmin tuleviin kisoihin ja saat tietoosi kaikki ajankohtaisimmat uutiset.

Jääkiekon MM-kisat 2021 järjestetään jaetusti Valko-Venäjän Minsk-Arenalla ja Latvian Riika-areenalla 7.–23. toukokuuta. Vielä on tosin mahdollista, että kilpailuja siirretään viikolla eteenpäin. Sveitsi, jonka oli määrä järjestää vuoden 2020 kilpailut, sai mahdollisuuden isännöidä nämäkin kisat, mutta maa kieltäytyi kunniasta vedoten taloudelliseen epävarmuuteen. Myös Suomi haki 2021 kisojen isännyyttä, mutta sai sen sijaan vuoden 2022 kisat järjestääkseen. Suomalaiskannattajia lähtee kuitenkin sankoin joukon paikan päälle sekä Valko-Venäjälle että Latviaan tukemaan Leijoniamme.

  • Ajankohta: 7.-23.5.2021 (tai 14.-30.5.2021)
  • Järjestäjämaat: Valko-Venäjä ja Latvia
  • Areenat: Minsk-Arena ja Riika-areena
  • Mukana on 16 joukkuetta

Suomi jääkiekon arvokisoissa

Moni tuntee jo Suomen joukkueen menestyksen jääkiekon arvokisoissa, mutta mestareidemme saavutukset on syytä kerrata. Suomen Leijonat nousee ennakkosuosikeihin miltei aina, kun jääkiekon MM kisat pelataan. Maamme on kolminkertainen maailmanmestari, mutta se on joutunut kärsimään myös useita kirveleviä tappioita sekä finaaleissa ja että välierissä. Viimeistään siitä lähtien, kun Suomi voitti ensimmäisen legendaarisen MM-kultansa vuonna 1995, maamme on kuitenkin kuulunut kisojen menestyneimpiin joukkueisiin. Leijonien kahmimat MM-mitalit aikajanalla ovat:

  1. Hopeaa 1992
  2. Hopeaa 1994
  3. Kultaa 1995
  4. Hopeaa 1998
  5. Hopeaa 1999
  6. Pronssia 2000
  7. Hopeaa 2001
  8. Pronssia 2006
  9. Hopeaa 2007
  10. Pronssia 2008
  11. Kultaa 2011
  12. Hopeaa 2014
  13. Hopeaa 2016
  14. Kultaa 2019

Kuinka kisat pelataan?

Jääkiekon maailmanmestaruuskilpailut pelataan seuraavankin kerran jo tutuksi tulleella rakenteella. Kisoja pelattiin pitkään neljällä lohkolla, mutta 2010-luvulla lohkojen määräksi vakiintui kaksi ja niiden koko suureni. Näin jatketaan vuonna 2021. Lohkojen joukkueet määräytyvät kansainvälisen jääkiekkoliitto IIHF:n rankingin mukaisesti. Tosin 2020 kisojen poisjäämisen myötä aiheutunut välivuosi saattaa tuottaa muutoksia tämänhetkisiin lohkoihin. Kisojen rakenne on kuitenkin selvä – alkusarjoja pelataan reilu viikko, minkä jälkeen edetään pudotuspeleihin. Mitalipelit pelataan kisojen päätöspäivänä. Ottelut etenevät seuraavasti:

  • Alkusarjat: noin 11 ensimmäistä kisapäivää
  • Puolivälierät (kahdeksan parasta joukkuetta): yksi kisapäivä
  • Välierät (neljä parasta joukkuetta): yksi kisapäivä
  • Pronssiottelu ja finaali: viimeinen kisapäivä

Molemmissa alkulohkoissa on siis kahdeksan joukkuetta, joista neljä parasta pääsee jatkoon pudotuspeleihin, kun taas huonoimman joukkueen kohtalona on pudota 1. divisioonaan. Sijoitusten määrittämiseen käytetään pisteitä, joita saa voitosta kolme, jatkoaika- tai voittolaukauskilpailuvoitosta kaksi, jatkoaika- tai voittolaukauskilpailutappiosta yhden ja häviöstä ei yhtään. Jos pisteet ovat tasan, käytetään järjestyksen määrittämiseen tässä järjestyksessä keskinäisten otteluiden pisteitä, keskinäisten otteluiden maalieroa, keskinäisten otteluiden tehtyjä maaleja ja tulosta parasta ei-tasoissa olevaa joukkuetta vastaan.

Suomen joukkueeseen kohdistuvat odotukset

Jääkiekon MM kisat ovat Suomessa suosittu ja seurattu tapahtuma. Urheiluhullu kansamme asettaa jälleen suuria odotuksia Leijoniensa menestykselle. Joukkueen kokoonpanoa ja pärjäämistä on tässä vaiheessa mahdotonta ennustaa, sillä paljon riippuu muun muassa siitä, miten suomalaispelaajat pelaavat NHL:ssä ensi kaudella. Todennäköisesti vuoden 2021 MM-kisoista tulee hieman erilaiset kuin yleensä. Varsinkin jos kilpailut käydään myöhempänä mahdollisena ajankohtana, jolloin mukaan pääsee enemmän NHL-tähtiä. Todennäköisesti mukana on jälleen suomalaispelaajia kotimaasta, mikä on osoittautunut Leijonille hyväksi taktiikaksi aiemminkin.

Ikimuistoisimmat MM-finaalit

Jääkiekon maailmanmestaruuskilpailujen ympärille on muodostunut oma vahva kulttuurinsa. Eikä kyse ole pelkästään tulevista kisoista, vaan myös historian havinasta. Monet muistelevat lapsuutensa kilpailuja ja elävät ne yhä uudelleen. Vuosittainen odotus kulminoituu finaaleihin, vaikka monia mahtavia otteluita on eri vuosina nähty myös pudotuspelivaiheessa. Joistakin kisoista tuloksena on ollut maittava voitto, osassa on jouduttu tyytymään karvaaseen tappioon. Jokaiset jääkiekon maailmanmestaruuskilpailut ovat kuitenkin uusi mahdollisuus. Tässä viisi ikimuistoisinta MM-finaalia, jotka pysyvät suomalaisfanien mielessä:

  • MM-finaali 1995 Ruotsissa
  • MM-finaali 2019 Slovakiassa
  • MM-finaali 2011 Slovakiassa
  • MM-finaali 2007 Venäjällä
  • MM-finaali 1992 Tšekkoslovakiassa

Kolme ylintä finaalisuosikkia ansaitsee paikkansa listalla yksinkertaisesti siksi, että niistä Suomi nappasi arvokkaat kultamitalit. Erityisen lämmin muisto monelle on vuoden 1995 kulta, sillä se tuli länsinaapuria Ruotsia vastaan tämän omalla kotikentällä. Harva uskoi tuolloin, että voitto olisi lainkaan mahdollinen. Edellisissä kultakisoissa vuonna 2019 Suomi lähti mukaan joukkueella, jonka mahdollisuuksiin moni ei uskonut, mutta joka pystyi silti ihmetekoon. Hopeista kirkkaimpana mielessä ovat 2007 Venäjän finaali ja tietysti Suomen ensimmäinen arvokisamitali Tšekkoslovakian MM-finaalissa vuonna 1992.

Tiesikö tämän jääkiekon MM-kilpailujen historiasta?

Suomi voidaan jo laskea kestomenestyjäksi, mutta maamme saavutukset eivät ole mitään verrattuna esimerkiksi Venäjään tai Kanadaan, jotka ovat jääkiekkomaiden joukossa kaikista mahtavimpia. Venäjällä on mestaruuksia taskussaan eniten, yhteensä 27 kappaletta. Heti perässä tulee Suomenkin moneen kertaan kaatanut Kanada, jolla mestaruuksia on 26 kappaletta. Suomelle Ruotsi on jääkiekossa rakas vihollinen, mutta mestaruuksien määrässä tulemme kaukana perässä naapurin 11 kultamitalin rinnalla. NHL:ssä puolestaan pelaa paljon taitavia yhdysvaltalaiskiekkoilijoita, mutta silti USAn maailmanmestaruudesta on vierähtänyt jo 60 vuotta.

Usein kysytyt kysymykset

Saavatko NHL-pelaajat pelata kisoissa?

Kyllä saavat. Monella voi olla vielä NHL-kausi kesken, tai sitten pelaaja on liian uupunut edustamaan maataan pitkän pelikauden jälkeen. Vuoden 2021 kisoihin on odotettavissa kuitenkin useampia NHL-vahvistuksia.

Mitkä maat ovat MM-kisojen mestarisuosikkeja?

Miltei jokaisiin kilpailuihin lähdettäessä Venäjä ja Kanada ovat suosituimpia voittajaehdokkaita, koska niiden sisältämien kovatasoisten ammattipelaajien määrä on suuri. Suomi, Ruotsi, Tšekki, Sveitsi ja USA pystyvät kuitenkin haastamaan kaksikkoa tehokkaasti.

Mitkä maat putoavat todennäköisimmin alempaan divisioonaan?

Ison-Britannian ja Italian jääkiekkomaajoukkueet nousivat jääkiekon ylimmälle ottelutasolle vuoden 2019 kisoihin, ja molemmat säilyttivät sensaatiomaisesti kisapaikkansa. Todennäköisesti nämä kaksi maata ovat suurimmassa vaarassa pudota vaatimattomamman pelaajamateriaalinsa vuoksi.