Advertisement

Kuva: Bildbyrån

Suomen naarasleijonat kohtasi Yhdysvallat MM-jääkiekon välierässä maanantaina kello 22.00 Suomen aikaan. Ottelu päättyi Yhdysvaltojen ylivoimaiseen 3–0-voittoon.

Suomen ja Yhdysvaltojen ottelut ovat nopeassa ajassa muodostuneet legendaarisiksi. Ensimmäisenä suomalaisittain tulee tietenkin mieleen vuoden 2019 MM-kisat, joissa Suomi olisi voittanut hallitsevan mestarin elleivät tuomarit olisi vieneet pitkän pohdinnan jälkeen jatkoaikamaalia pois. Noiden kitkerien kahden vuoden takaisten tapahtumien jälkeen Suomi hävisi viimeksi näiden kisojen lohkovaiheessa Yhdysvalloille lukemin 0–3.

Historian havinat kertovat, että Suomen naarasleijonat ovat itse asiassa voittaneet Yhdysvallat viimeksi vuonna 2008 eli peräti 13 vuotta sitten. Tämän tilaston valossa on erityisen karvasta kalkkia, että Yhdysvallat voitti viidennen perättäisen mestaruutensa juuri Suomea vastaan.



Advertisement

Ennen maanantai-illan Suomi-revanssia Yhdysvallat oli vasta hävinnyt Kanadalle 1–5 ja päihittänyt Japanin puolivälierässä 10–2. Monen mielestä nämä päästetyt maalit olivat merkki Yhdysvaltojen tämänhetkisestä poikkeuksellisesta haavoittavaisuudesta.

Ensimmäinen erä

Odotettu välieräottelu alkoi jälleen Suomen kannalta ikävästi, kun jo ajassa 01.28 Minttu Tuominen löi kiekon ulos kaukalosta ja sai siitä kahden minuutin rangaistuksen. Suomi onnistui kuitenkin nollaamaan Yhdysvaltojen ylivoiman, mikä ei tilastojen valossa ollut mikään ihmeellinen asia. Suomen alivoima tässä turnauksessa kuului nimittäin kisojen parhaimmistoon, sillä omissa ei ollut 14 alivoiman aikana soinut kertaakaan. Yhdysvallat puolestaan oli onnistunut maalinteossa ainoastaan kahdesti peräti 17 ylivoimakerrasta.

Ajassa 08.38 Suomelle tarjoiltiin todellista namupaikkaa, kun Yhdysvallat onnistui yhden Suomen hyökkäyksen aikana ottamaan peräti kaksi rangaistusta. Jesse Compher lähti aitioon kiinnipitämisestä ja Hayley Scamurra puolestaan koukkaamisesta. Suomi ei kuitenkaan ihme kyllä saanut viidellä kolmea vastaan ainuttakaan laukausta kohti maalia, sillä Yhdysvallat taisteli kiekosta kynsin ja hampain.

Erän viimeisen viiden minuutin aikana Suomi sai kolme varsin hyvää paikkaa, mutta yhdestäkään näistä ei tullut osumaa – ei edes siinä vaiheessa, kun Suomi pääsi jälleen pelaamaan ylivoimaa ajassa 17.40 Harmon Savannahin iskettyä vuorostaan kiekon katsomoon.

Suomen hassaukset olivat Pasi Mustosen pelitaktiikan kannalta erityisen vakavia. Mustonen on nimittäin sanonut haluavansa panostaa ennemmin hyvien paikkojen hyödyntämiseen kuin jatkuvaan laukomiseen. Laukaukset ensimmäisessä erässä menivätkin 15–4 Yhdysvalloille.

Toinen erä

Toisessa erässä Yhdysvallat otti hallinnan entistäkin väkevämmin itselleen. Tämä tuotti tulosta viimein ajassa 23.23, kun Alexandra Carpenter pääsi tykittämään kaukaa maaliin tiimitoverinsa tyylikkään ohjauksen myötä.

Yhdysvaltojen maalin jälkeen Suomi pääsi hieman iskemään painetta, mutta laukauksia ei nähty. Erän puoliväliin mennessä Yhdysvallat oli hallinnut käytännössä melkein koko erän ajan.

Ajassa 30.55 uupunut Tanja Niskanen kampitti itsensä aitioon puolustuspäässä. Ylivoima oli maaliton, ja niin sanotusta allekirjoittaneesta melkeinpä tuntui, että Yhdysvallat pelaa parempaa ylivoimaa tasamiehistöillä!

Ajassa 35.17 Abbey Murphy sai ujutettua kiekon Anni Keisalan taakse päästyään yksin läpi.

Suomi sai erän ensimmäisen laukauksensa vasta ajassa 37.37. Laukaukset Yhdysvaltojen dominoimassa erässä jakautuivat lopulta 10–3.

Kolmas erä

Suomi lähti kolmanteen erään kahden maalin takaa-ajoasemasta. Tilanne näytti toivottomalta, sillä väsynyt Suomi oli miltei koko edellisen erän joutunut pelaamaan puolustuspäässä.

Erä jatkui yli puoleenväliin ilman tilastomerkintöjä, eikä Suomi oikein tahtonut edelleenkään päästä kunnon maalipaikoille.

Ajassa 52.12 Megan Keller kuittasi itselleen koukkausrangaistuksen. Omalaatuisista taktisista valinnoistaan tunnettu Pasi Mustonen ottikin miltei heti maalin tyhjäksi, vaikka aikaa oli vielä reilusti yli seitsemän minuuttia jäljellä. Maalia ei kuitenkaan lopulta ylivoiman aikana syntynyt – kumpaankaan suuntaan.

Ajassa 57.07 Kendall Coyne Schofield viimeisteli Yhdysvalloille 3–0-voiton Suomesta laukomalla kiekon tyhjiin. Ottelu siis päättyi lopulta samoihin lukemiin kuin joukkueiden alkulohkonkin kohtaaminen.

Yhteenveto

Suomen otteet tässä ottelussa olivat iso pettymys.

Toiveissa oli, että Suomi olisi katastrofaalisen alkuturnauksen jälkeen onnistunut hakemaan vauhtia viimeisestä kolmesta voitostaan, mutta harmillisesti tämä osoittautui haaveajatteluksi. Toisaalta tilanne olisi voinut olla aivan toinenkin, jos Suomi vain olisi onnistunut hyödyntämään ensimmäisessä erässä muutamat mainiot paikkansa ja viidellä kolmea vastaan -tilanteensa.

Anni Keisalaan ei Suomen peli ainakaan kaatunut. Keisula otti vastaan huimat 32 laukausta ja torjui niistä kaikki paitsi kolme. Ongelma oli enemmänkin Suomen hyökkäyspelissä, joka sai tykitettyä kolmessa erässä maalia kohti ainoastaan 14 kertaa – eli vähemmän kuin Yhdysvallat pelkän ensimmäisen erän aikana.

Pronssiotteluun Suomi saa vastustajan joko Sveitsistä tai Kanadasta.

Yksikään maa ei ole voittanut yhtä paljon pronsseja kuin mitä Suomi 13 kappaleellaan.