ComeOn

Kolmas kerta toden sanoo. Kaksi kertaa putkeen MM-finaalissa Kanadalle hävinnyt USA onnistui lopulta päihittämään naapurinsa ja voitti jääkiekon naisten MM-kultaa ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2019.

Jo perinteeksi muodostunut Pohjois-Amerikan maiden välinen MM-finaali alkoi kanadalaisen Marie-Philip Poulinin tekemällä ylivoimamaalilla vain kuuden minuutin pelin jälkeen. USA nousi kuitenkin tasoihin vielä ennen erän loppua, kun Abbey Murphy laukoi kiekon maaliin Ann-Renee Desbiensin hanskan alta.

Sama tarina toistui, kun Brianne Jennerin viivaveto upposi ruuhkan läpi USA:n maaliin. Hilary Knight kuitenkin iski pelin tasoihin Amanda Kesselin esityöstä. Maali oli Knightille 99. piste naisten MM-kisoissa, millä hän nousi kaikkien aikojen pistepörssin kärkeen.

Kanada siirtyi vielä kertaalleen johtoon ennen viimeistä erätaukoa, mutta sen jälkeen ottelu oli USA:n näytöstä. Caroline Harvey tasoitti pelin kolmannen erän alussa, minkä jälkeen Knight nosti pistesaldonsa kolminumeroisiin. Kanada sortui jäähyilyyn ja Yhdysvaltojen kapteeni iski puolen minuutin sisään kaksi ylivoimamaalia. Hattutemppu nosti Knightin 101 pisteeseen naisten MM-kisojen historiassa.

Cayla Barnes iski viimeisen niitin tyhjään Kanadan maaliin kaksi minuuttia ennen loppua. MM-kulta oli USA:lle historian kymmenes ja ensimmäinen sitten Suomen MM-kisojen keväällä 2019. Knightille mitali oli uran kolmastoista, millä hän nousi jakamaan Hayley Wickenheiserin nimissä olevaa ennätystä.

Tšekille pronssia dominoivalla esityksellä

Aiemmin samana päivänä Tšekki voitti toisen peräkkäisen MM-pronssinsa, kun Sveitsi kaatui maalein 3–2. Sveitsi sortui heti ottelun alussa jäähyilyyn, mikä päästi Tšekin niskan päälle. Tšekkiläiset eivät kuitenkaan onnistuneet käyttämään tilaisuuttaan hyväkseen ja Sveitsi rankaisi heti ensimmäisellä omalla ylivoimallaan. Lara Stalder iski kiekon Tšekin maalin kattoon, vaikka kaatui itse samalla jään pintaan.

Tšekki kuitenkin tasoitti pelin vain puolen minuutin kuluttua. Kolme minuuttia myöhemmin Michaela Pejzlova vei joukkueensa johtoon, mutta Sveitsi onnistui tulemaan vielä kerran tasoihin Lena Marie Lutzin maalilla.

Toisen erän lopussa tullut 3-2 maali jäi kuitenkin ottelun viimeiseksi, ja Tšekki pääsi juhlimaan toista peräkkäistä MM-mitaliaan. Ottelun laukaukset menivät Tšekille 33-13, eikä paremmasta joukkueesta ollut mitään epäselvyyttä. Mitali oli naiskiekon huipulle nousseelle maalle vasta historian toinen.


Boston Bruins - Vegas Golden Knights
Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes