Velobet

Kirgisia voitti kansainvälisen jääkiekon III divisioonan B-lohkon MM-kisat näytöstyyliin Bosnia ja Hertsegovinassa. Mestaruus oli Kirgisialle, joka voitti IV divisioonan MM-kisat vuonna 2022, toinen peräkkäinen.

Kirgisia näyttää kasvattaneen todellisen kultaisen jääkiekkosukupolven. Vuosi sitten maa voitti upeasti historian ensimmäiset kansainvälisen jääkiekon IV divisioonan MM-kisat ja nousi heti ensimmäisellä yrittämällään ylempään divisioonaan. Sarajevossa pelatuissa III divisioonan B-lohkon MM-kisoissa turnauksen nuorin joukkue jatkui voittojen tiellä tekemällä vastustajistaan hakkelusta. Kirgisia voitti kaikki viisi otteluaan tehden niissä peräti 76 maalia.

– On uskomaton kokemus saada edustaa maataan ja se merkitsee minulle todella paljon, että saan pelata jääkiekkoa niiden ihmisten kanssa, joiden kanssa olen kasvanut. Meillä oli selkeä tavoite tähän turnaukseen ja onnistuimme siinä, 20-vuotias Ernazar Isamatov kertoi IIHF:lle turnauksen päätyttyä.

Kuukauden mittaisella harjoitusleirillä IIIB-divisioonan MM-kisoihin valmistautunut Kirgisia antoi myrskyvaroituksen heti ensimmäisessä ottelussaan, kun Singapore kaatui 14-2. Seuraavassa pelissä jalkoihin jäi isäntäjoukkue Bosnia ja Hertsegovina maalein 10-0, minkä jälkeen kirgisialaiset voittivat Malesin 22-0 ja Iranin 18-0. Turnauksen päätösottelussa Hong Kongia vastaan Kirgisialle olisi riittänyt piste turnausvoittoon. Joukkue ei kuitenkaan jättänyt mitään sattuman varaan, vaan iski taululle lukemat 11-2 ja pääsi juhlimaan mestaruutta ja nousua ylempään divisioonaan puhtaalla pelillä.

Bosnia ja Hertsegovina tuli turnauksen toiseksi. Toinen sija varmistui, kun joukkue voitti päätöskierroksella neljänneksi jääneen Singaporen 8-2. Ratkaisevaksi otteluksi jäi avauskierroksen peli lopulta kahden pisteen päähän jäänyttä Hong Kongia vastaan. Hong Kong johti ottelua jo 5-3, mutta Bosnia ja Hertsegovina nousi tasoihin ja pakotti ottelun rangaistuslaukauskisaan. Sankariksi nousi 51-vuotias puolustaja Anthony London, joka upotti ratkaisevan rankkarin. Ensi vuodeksi IV divisioonaan putoaa Malesia, joka ei onnistunut saamaan turnauksessa pistettäkään. Viidenneksi tulleelle Iranille riitti sarjapaikan säilyttämiseen voitti Malesiaa vastaan, vaikka joukkue hävisi muut ottelunsa.


Washington Capitals - Ottawa Senators
Dallas Stars - New York Islanders