ComeOn

Nuoret Leijonat joutuivat pettymään vuoden 2021 MM-välierässä, kun USA oli lopulta maalin verran parempi hurjassa trillerissä.

Nuorten MM-kisat päättyivät tänä vuonna täydelliseen mahalaskuun. Heikosti järjestetyn koronakuplan petettyä kisat jouduttiin keskeyttämään vain kahden ottelukierroksen jälkeen. Vahvasti turnauksen aloittanut Suomi olisi ollut yksi tämän vuoden U20 MM-kisojen vahvimpia mitaliehdokkaita, jos turnaus olisi pystytty pelaamaan suunnitellusti läpi.

Viime vuonna Nuoret Leijonat kuitenkin etenivät mitalipeleihin kaatamalla Ruotsin turnauksen puolivälierässä. Välierässä lopulta nuorten MM-kultaan marsinnut USA oli kuitenkin niukasti parempi.

Suomi aloitti loistavasti Edmontonissa pelatun ottelun ja pystyi pysymään pelin päällä pitkiä jaksoja. Ottelun avausmaalista vastasi kuitenkin Yhdysvallat, kun Alex Turcotte pääsi lyömään kiekon reppuun 13 peliminuutin jälkeen. Vajaat pari minuuttia myöhemmin Suomi tuli kuitenkin tasoihin Kasper Simontaipaleen ylivoimaosumalla.

Toisessa erässä tempo hieman putosi, eikä kumpikaan joukkue pystynyt luomaan juurikaan vaarallisia maalintekotilanteita. Hieman erän ensimmäisen puolikkaan jälkeen John Farinacci kuitenkin karkasi läpiajoon ja upotti USA:n toisen maalin. Erän lopulla Yhdysvallat siirtyi jo turvallisen tuntuiseen 3-1 johtoon, kun Matthew Boldy osui ylivoimalla.

Kolmannessa erässä Nuorilla Leijonilla oli valtava vuori kiivettävänään, mutta joukkue osoitti suurta luonnetta ja taisteli vimmatusti viimeisen 20 minuutin ajan. Simontaival teki illan toisensa ajassa 51:38 Kasper Puution esityön jälkeen ja kirivaihe oli käynnissä.

Noin neljä minuuttia ennen peliajan loppumista Suomi pääsi ylivoimalle hakemaan tasoitusta. Roni Hirvonen onnistui tuomaan Nuoret Leijonat maalinedestä jälleen peliin mukaan, mutta tämä jäi lopulta laihaksi lohduksi.

Arthur Kaliyev iski ottelun päätösnumerot vain reilu minuutti ennen varsinaisen peliajan päättymistä. Kylmä suihku upeasti taistelleelle Suomelle, joka antoi äärettömän kovan vastuksen vahvalle USA:n joukkueelle.

Finaalipaikka jäi viime vuonna siis haaveeksi, mutta Suomen turnaus piti sisällään paljon hyviä asioita. Joukkue pystyi vaikeuksien jälkeen nousemaan taistelemaan voitosta, eikä se missään nimessä ollut kaukana.


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets