ComeOn

Suomi nappasi helpottavan avausvoiton jääkiekon nuorten MM-kisoissa, kun se kaatoi Latvian 0-4. Etenkin ylivoima toimi perjantaina hienosti, sillä Nuoret Leijonat iski neljästä maalistaan kolme ylivoimaisena. Etenkin joukkueen kapteeni Jere Lassila nousi esiin, sillä kippari nappasi pisteen jokaiseen Nuorten Leijonien maaleista.

Suomi nousi voittonsa myötä kolmeen pisteeseen ja todennäköisesti varmisti pudotuspelipaikan. Nuoret Leijonat kuitenkin jää lohkon neljänneksi, ellei se onnistu nappaamaan pisteitä Ruotsilta uudenvuodenaaton ottelusta.

Nuoret Leijonat aikaiseen johtoon

Ottelun ensimmäinen huippupaikka siunaantui Latvian Rainers Rullersille, joka pääsi laukomaan aivan avopaikasta päästyään irtokiekkoon Suomen maalin edessä. Nuorten Leijonien maalille tähän otteluun noussut Noa Vali torjui kuitenkin upeasti mailansa tupella ja esti shokkialun suomalaisten kannalta.

Se jäi kuitenkin Latvian ainoaksi laukaukseksi ensimmäisen erän ensimmäisellä puolikkaalla. Kiekko pysyi pääasiassa Nuorten Leijonien hallussa ja pelaajien välinen tasoero oli selkeä heti alusta asti. Edellisistä peleistä peliään hyökkäämistään suoraviivaistanut Suomi toimitti pelivälinettä aggressiivisesti maalille, mutta ei onnistunut luomaan todellisia huippupaikkoja.

Hetki erän puolenvälin jälkeen Toms Mots rikkoi Kasper Halttusta 2+2 minuutin jäähyn arvoisesti ja Suomi sai loistavan paikan siirtyä johtoon. Nuorten Leijonien ylivoimalla oli vaikeuksia päästä murtautumaan Latvian puolustusnelikon läpi. Reilun kahden minuutin myllytyksen jälkeen kuparinen kuitenkin rikkoutui, kun Halttunen pääsi laukomaan Kasper Kulonummen poikittaissyötöstä ja Jere Lassila niittasi irtokiekon ohi Deivs Rolovsin.

Minuuttia myöhemmin Latvian verkko heilui uudestaan. Suomi lähti nopeaan vastahyökkäykseen ja Lenni Hämeenaho löysi syötöllään Jesse Pulkkisen, jonka tarkka laukaus upposi Latvian maalin yläkulmaan. Toisen syöttöpisteen maaliin sai joukkueen kapteeni Lassila.

Erä pelattiin täysin Suomen komennossa. Etenkin avausmaalin jälkeen kiekko pysyi käytännössä poikkeuksetta Nuorten Leijonien hallussa. Laukaukset menivät ensimmäisessä erässä Suomelle 18-2.

Myös toinen erä Suomen hallintaa

Toinen erä alkoi hieman ensimmäistä tasaisemmissa merkeissä, vaikka Nuorten Leijonien komennossa mentiinkin. Vajaan viiden minuutin pelin jälkeen Hämeenaho sai huikaista helpotuksesta selvittyään vain kahden minuutin jäähyllä, kun hän runnoi latvialaispelaajaa poikittaisella mailalla päähän. Suomi selvitti alivoimansa helposti.

Heti jäähyn päätyttyä Jani Nyman ajoi röyhkeästi Latvian maalille ja pakotti tempullaan Motsin uudestaan jäähyaitioon. Heti ylivoiman aluksi Lassila pääsi laukomaan kohti lähes tyhjää maalia, mutta Rolovs venyi päivän upeimpaan torjuntaan. Muutamaa sekuntia myöhemmin Nuoret Leijonat siirtyi kuitenkin kolmen malin johtoon. Lassila sai pelattua kiekon Latvian neliön läpi Halttuselle, joka ohitti Rolovsin hieman epäonnistuneellakin laukauksella.

Hetkeä myöhemmin Kulonummi kampitti itsensä jäähylle. Tällä kertaa Latvian ylivoima pyöri huomattavasti edellistä paremmin, mutta joukkue jäi Valin hyvien otteiden vuoksi kuitenkin ilman palkintoa. Jäähyn jälkeen osat vaihtuivat, kun Suomi pääsi ylivoimalle. Ylivoiman paras paikka siunaantui Halttuselle, jonka one-timer ei kuitenkaan aivan löytänyt tietään maalille asti.

Vielä aivan erän viimeisillä sekunneilla Niks Fenenko nappasi päähän kohdistuneesta taklauksesta kahden minuutin rangaistuksen. Summeri kuitenkin päätti erän ennen kuin Suomi ehti saada kunnon pakkopeliä aikaiseksi. Laukaukset olivat kahden erän jälkeen Nuorille Leijonille 34-10.

Kolmas ylivoimamaali tylsytti ottelun

Ylivoimalla erän aloittanut Suomi iski jo neljännen maalinsa ja tappoi ottelun lopullisesti heti erän alkuun. Oiva Keskinen sai tilaa Latvian maalin kulmalla ja laukoi terävän rannelaukauksen maalin kattoon. Maalin syöttänyt Lassila nappasi jo ottelun neljännen tehopisteensä.

Kun erää oli pelattu viisi minuuttia, Konsta Helenius sai kyseenalaisen kahden minuutin jäähyn. Suomi kuitenkin pelasi jälleen taitavasti alivoimaa, eikä Latvia päässyt kunnolla edes yrittämään kavennusta.

Hetki jäähyn päättymisen maalin jälkeen Nyman oli jo iskeä helpottavan avausmaalinsa meneillään olevassa turnauksessa. Ottelun tuomaristo kuitenkin hylkäsi osuman maalivahdin estämisestä.

Ottelun lopussa oli jo hieman pelailun oloa, eikä kovinta yrittämistä enää nähty. Pulkkinen nappasi vielä yhden kaksiminuuttisen kampitettuaan latvialaishyökkääjän. Samaan aikaan Aleksanteri Kaskimäki huitoi itsensä jäähylle, joten Latvia pääsi pelaamaan ottelun viimeisiä minuutteja kahden miehen ylivoimalla. Vali kuitenkin sai oman tähtihetkensä pitämällä ylivoimaisen vastustajan nollilla.

Voitto vei Nuoret Leijonat pudotuspeleihin. Lopullinen sijoitus lohkossa ratkeaa kuitenkin vasta uudenvuodenaattona pelattavan Ruotsi-ottelun jälkeen.

Latvia – Suomi 0-4 (0-2, 0-1, 0-1)

1. erä
14:15 Jere Lassila (Kasper Halttunen, Kasper Kulonummi) 0-1 YV
15:13 Jesse Pulkkinen (Lenni Hämeenaho, Jere Lassila) 0-2

2. erä
28:59 Kasper Halttunen (Jere Lassila, Jani Nyman) 0-3 YV

3. erä
40:47 Oiva Keskinen (Jere Lassila, Emil Hemming) 0-4 YV


Anaheim Ducks - Columbus Blue Jackets
Arizona Coyotes - Toronto Maple Leafs