Velobet

Suomi voitti Ruotsin 4–3 jatkoajan jälkeen Pekingin olympialaisten miesten jääkiekkoturnauksen lohkovaiheen viimeisessä ottelussa. Voitto tiesi sitä, että Leijonat jatkavat turnauksen pudotuspeleihin C-lohkon voittajina, eivätkä joudu pelaamaan ylimääräistä karsintaottelua tiistaina. Voitto Ruotsista oli Suomelle ensimmäinen olympiatasolla 24 vuoteen.

Ottelu oli täynnä draamaa. Ensimmäinen erä sujui tasaisissa merkeissä, mutta toisessa erässä Ruotsi meni jo 3–0 johtoon. Suomen kasetti hajosi ensimmäiseen maaliin täysin ja leijonapelaajat istuivat yhden erän aikana jopa 15 minuuttia jäähyllä, eivätkä olleet kiekollisessa pelissä millään tavalla mukana.

Kolmanteen erään tuli kuitenkin uudestisyntynyt Suomi, eikä joukkue jättänyt Ruotsille minkäänlaista palaa koko erän aikana. Neljä minuuttia ennen ottelun loppua Iiro Pakarinen toi ottelun tasoihin ja siirsi ratkaisun jatkoajalle. Jatkoajalla Harri Pesonen niittasi kiekon Ruotsin maalin yläkulmaan ja vei Suomen jatkoon lohkovoittajana.

Suomen seuraava ottelu pelataan keskiviikkona. Puolivälierin vastustaja selviää tiistaina pelattavien jatkokarsintojen myötä.

Ottelun alku osoitti joukkueiden tasaisuuden

Ottelun alku oli vauhdikkain Suomen turnauksessa tähän asti. Peli soljui päästä päähän ja ensimmäinen pelikatko tuli vasta reilun neljän minuutin pelin jälkeen. Kumpikaan joukkue ei päässyt kunnon maalipaikoille, mutta hienoinen hallinta oli Leijonien puolella.

Reilun viiden minuutin jälkeen Ruotsi sai ottelun ensimmäisen huippupaikan. Kiekko tuli päätykiekon seurauksena Suomen maalin eteen ruotsalaishyökkääjälle, joka pääsi hakemaan viimeistely-yritystä aivan vapaana. Tähän otteluun maalille vaihdettu Jussi Olkinuora venyi kuitenkin huipputorjuntaan.

Hetkeä myöhemmin Olkinuora laittoi vielä paremmaksi. Irtokiekko jäi Suomen maalin eteen pyörimään ja Marcus Krüger pääsi laukomaan jo käytännössä kohti tyhjää maalia. Metallug Magnitoroskin maalivahti ehti kuitenkin heittäytyä vielä maassa makaavanakin kiekon eteen.

Hieman erän puolenvälin jälkeen Suomi pääsi ottelussa ensimmäistä kertaa ylivoimalle, kun Leijonien neloskenttä aiheutti kalabaliikkia Ruotsin maalilla ja Marko Anttila sai poikittaisesta mailasta kasvoihinsa. Suomi myös sai hyvän paineen Tre Kronorin alueelle, mutta ei saanut aikaiseksi tulosta.

Ylivoima päättyi lopulta suomalaisrangaistukseen, kun Miro Aaltonen leikkasi Ruotsin maalin eteen ja hänet ajettiin väkisin Ruotsin maalivahdin Magnus Hellbergin syliin. Ruotsalaisten ylivoima oli kuitenkin melko luokatonta, eikä joukkue saanut luotua mitään vaarallista.

Tre Kronor oli kuitenkin ensimmäisen erän aikana hieman hallitsevampi osapuoli, ja voitti laukaukset 10–8.

Toisessa erässä Suomen henkinen kantti petti

Suomi joutui heti ensimmäisen erän alkuun ottamaan ottelun toisen jäähynsä. Saku Mäenalainen tuuppasi kumoon ruotsalaispelaajan Suomen maalin edessä ja joutui kahden minuutin istunnolle. Ruotsi ei tilaisuuttaan jättänyt enää käyttämättä, vaan siirtyi ottelussa 1–0 johtoon. Henrik Tömmernes levitti viivalta kiekon Lucas Wallmarkille, joka laukoi suoraan syötöstä jo turnauksen neljännen maalinsa.

Maalin jälkeen Leijonien kasetti alkoi hajota. Markus Granlund ajoi kuolleesta kulmasta Phillip Holmia päähän ja lensi suihkuun ottelurangaistuksella.

Ruotsi sai heti viiden minuutin jäähyn aluksi hyvän paineen Suomen päähän. Suomi kuitenkin pelasi upeaa alivoimaa, eikä päästänyt ruotsalaisia vaarallisille maalipaikoille.

Reilu minuutti ennen ylivoiman päättymistä Ruotsi kuitenkin iski. Tre Kronor sai tuotua kiekon Suomen alueelle hieman epäorganisoitunutta leijonapuolustusta vastaan. Suomi ei tämän takia päässyt peittämään kunnolla syöttösuuntia ja tällä kertaa Tömmernes löysi poikkikentän syötöllään Lukas Bengtssonin, joka latasi suoraan syötöstä Ruotsin kahden maalin johtoon.

Leijonat kestivät alivoiman loppuun hienosti, mutta heti jäähyn päätyttyä Suomi joutui uudestaan miehen vajaalle. Ruotsalaisryhmä oli päässyt pahasti leijonapelaajien ihon alle, ja Sami Vatanen purki turhautumistaan huitomalla Pontus Holmbergiä.

Ruotsin ylivoima ehti vanheta vain kuusi sekuntia, kun kiekko oli jo kolmatta kertaa Suomen maalissa. Tre Kronor voitti aloituksen, Jonathan Pudas laukoi viivalta ja Anton Lander siirsi irtokiekon ohi voimattoman Olkunuoran.

Vain pari minuuttia jäähyn jälkeen oli uusi suomalainen jäähyaitiossa. Juuso Hietanen huitoi korkealla mailalla Mathias Brometa ja nosti 2+2 minuuttisella jäähyllään suomalaisjäähyminuuttimäärien toisessa erässä jo kolmeentoista.

Suomen onneksi Ruotsin ylivoima katkesi heti alkuunsa, kun Tömmernes otti estämisjäähyn lanaamalla kiekottoman Pakarisen keskialueella. Tasamiehitystä ei kuitenkaan kestänyt kuin muutama sekunti, kunnes Pesonen lähti kahden minuutin istunnolle ja päästi Ruotsin taas ylivoimalle.

Leijonat kuitenkin kestivät 4–3 alivoiman hienosti. Hietasen jäähyä oli kuitenkin jäljellä vielä yli minuutti, ja vajaalla pelaaminen Suomen osalta jatkui. Suomi kuitenkin onnistui tappamaan erän viimeisen jäähyminuutin hienosti ja siirtyi toiselle erätauolle kolmen maalin tappioasemassa.

Ruotsi voitti toisen erän ennen kaikkea henkisellä puolella. Ruotsalaisten fyysinen karvauspeli ja tilanteiden loppuun pelaaminen meni syvälle suomalaisten ihon alle ja turhautuminen purkautui totaalisen turhana jäähyilynä. Tämä taas kostautui pahasti tulostaululla. Toinen erä pelattiin vain yhtä päätyä ja Ruotsi voitti laukaukset 17–4.

Kolmanteen erään täysin uudistunut leijonalauma

Suomi aloitti kolmannen erän todella terävästi, ja näytti jättäneen toisen erän vaikeudet taakseen. Paine saatiin painettua taitavasti Ruotsin päähän, ja paineistus tuotti myös Suomen toisen ylivoiman, kun Teemu Hartikainen pakotti Jacob de la Rose nappaamaan kaksiminuuttisen kiinnipitämisestä.

Leijonien ylivoima pyöri todella upeasti ja paine onnistuttiin pitämään Ruotsin päädyssä lähes koko kaksiminuuttisen. Ylivoiman loppusekunneilla Sakari Manninen sai kiekon Ruotsin muodon ulkopuolella ja löysi Tre Kronorin neliön keskeltä Hartikaisen, joka upotti kiekon suoraan syötöstä Ruotsin maalin yläpeltiin.

Maalin jälkeen pelin painopiste pysyi lähes täysin Ruotsin päädyssä. Etenkin Valtteri Filppulan johtama kakkosketju onnistui luomaan lukuisia hyviä pyörityksiä ja maalipaikkoja Tre Kronorin alueella.

Erän puolenvälin jälkeen Ruotsi kuitenkin alkoi päästä peliin mukaan ja sai myös useamman pyörityksen leijonapäätyyn. Joukkueen rynnistys kuitenkin päättyi Linus Johanssonin ottamaan koukkaamisjäähyyn.

Leijonat olivat tehdä maalin heti ylivoiman alkuun. Hartikaiselle pelattiin uudestaan laukaisupaikka Ruotsin muodon keskelle. Ufan laiturin laukaus ei täysin onnistunut, mutta irtokiekossa oli ensimmäisenä Filppula, joka oli sutia kiekon pienestä kulmasta Ruotsin maaliin. Videotarkastusten jälkeen ottelun tuomaristo kuitenkin totesi, ettei kiekko ollut ylittänyt maaliviivaa.

Seuraava tilanne kuitenkin tuotti tulosta. Jälleen Manninen tarjoili Hartikaiselle vetopaikan Ruotsin muodon sisään. Hellberg torjui ensimmäisen tilanteen, mutta irtokiekossa oli ensimmäisenä Pakarinen, joka suti Leijonat jo maalin päähän neljä minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua.

Minuuttia myöhemmin Suomi tuli tasoihin. Hartikainen jatkoi hyvän avaussyötön Ruotsin maalin eteen nousseelle Mikko Lehtoselle. Hellberg torjui jälleen ensimmäisen vedon, mutta haaskalle saapui tuttuun tapaan ensimmäisenä Pakarinen, joka tasoitti lukemat ihanan rehellisellä räkämaalilla.

Erän lopussa ei enää valtavaa ratkaisuhalukkuutta kummaltakaan löytynyt, vaan ottelussa edettiin jatkoajalle. Tämä myös tarkoitti, että molemmat joukkueet varmistivat paikkansa pudotuspeleissä, eikä Suomea tai Ruotsia nähdä tiistaina pelattavissa jatkokarsinnoissa.

Siinä, missä toinen erä sujui täysin Ruotsin komennossa, oli kolmas erä Leijonien dominointia. Laukaukset menivät Suomelle 14–3.

Harri Pesonen vei Suomen lohkovoittoon

Jatkoaika mentiin täydellisessä leijonakomennossa. Ruotsi ei koskenut kiekkoon käytännössä kertaakaan, ja kahden minuutin kohdalla Suomi myös ratkaisi ottelun. Joonas Nättinen pelasi väkevää vaihtoa Ruotsin puolustusalueella ja sitoi Tre Kronorin puolustajat itseensä maalin taakse. Lopulta kiekko kulkeutui Ruotsin pelaajien kautta maalin eteen vapaaksi jääneelle Pesoselle, joka kilautti sen maalin kattoon ja vei Suomen puolivälieriin lohkovoittajana.

Riippuen tänään klo 15:10 pelattavan USA-Saksa pelin tuloksesta, Suomi on joko turnauksen paras tai toiseksi paras lohkovaiheen joukkue. Tämä tarkoittaa, että Leijonat saavat pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella joko etukäteen puolivälierin heikoimman tai toiseksi heikoimman joukkueen, millä voi olla merkittävä arvo mitalipeleihin pääsemisen kannalta.


St. Louis Blues - New York Islanders
Calgary Flames - Boston Bruins