ComeOn

Nuoret Leijonat pelasi jälleen heikon ottelun USA:ta vastaan ja jäi oman alkulohkonsa toiseksi. Maanantaina pelattavissa puolivälierissä joukkue kohtaa Ruotsin.

Suomi sai otteluun valtaisan tuen kovimman kiistakumppaninsa tappiota toivoneelta kanadalaisyleisöltä. Se ei kuitenkaan suomalaisten tai kanadalaisten harmiksi siivittänyt Nuoria Leijonia kovinkaan kummoiseen lentoon, sillä USA otti ottelun hallinnan heti ensi minuuteista alkaen.

Hieman erän puolenvälin jälkeen tullut Topi Rönnin jäähy ei vielä itsessään kostautunut, mutta heti jäähyn jälkeen Brad Lambertin kämppäkaveri Winnipegistä, Chaz Lucius, ohjasi päätylaidasta Suomen maalin eteen kimmonneen kiekon hieman yllättäen Suomen maalilla aloittaneen Aku Koskenvuon ohi.

Hetkeä myöhemmin kanadalaisyleisö sai kuitenkin aihetta riemuun, Sam Lipkin otti kaksiminuuttisen kiinnipitämisestä ja Joakim Kemell laukoi ylivoimalla kiekon USA:n maalin yläpeltiin.

Ottelun toinen erä olikin sitten kuin toisinto Suomen ja USA:n välisestä harjoitusottelusta, jossa Yhdysvallat murskasi Nuoret Leijonat toisessa erässä ja karkasi usean maalin johtoon.

Ensin Rutger McGroarty upotti kiekon Koskenvuon längistä Luke Hughesin hienon esityön jälkeen. Viisi minuuttia myöhemmin Ville Ruotsalainen epäonnistui surkeasti purussaan ja Jimmy Snuggerud käänsi kiekon nopeasti riiston jälkeen Nuorten Leijonien maaliin. Viisi minuuttia tästä Hughesin viivaveto livahti helpon oloisesti Koskenvuon kainalosta ja vei USA:n jo kolmen maalin karkumatkalle.

Erän lopussa Lenni Hämeenaho siirsi vielä irtokiekon USA:n maaliin ja antoi Suomelle hieman lisäenergiaa, mutta tauolle lähdettiin Yhdysvaltojen vaarallisen oloisessa kahden maalin johdossa.

Turnauksen suurin Monctonissa nähty yleisö teki kolmannessa erässä kaikkensa siivittääkseen Nuoret Leijonat takaa-ajoon, mutta Suomi ei onnistunut vastaamaan huutoon. Todellista kiriä ei nähty missään vaiheessa. Sen sijaan USA kaunisteli lukemia vielä kahdella nopean vastaiskun päätteeksi tulleella maalilla.

Yhdysvallat nousi voitolla B-lohkon kärkeen ja kohtaa maanantain puolivälierissä A-lohkon neljänneksi tulleen Saksan. Suomi puolestaan valahti tappiolla lohkokakkoseksi ja saa vastaansa vakuuttavasti aiemmin pelanneen, mutta Kanadalle uudenvuodenyönä hävinneen, Ruotsin. Ottelu pelataan klo 18:00 Suomen aikaa.


New Jersey Devils - Florida Panthers
Pittsburgh Penguins - Columbus Blue Jackets