Suomen U18-ikäluokan maajoukkue on kokoontunut ensimmäiselle MM-leirilleen ennen 23. huhtikuuta alkavia MM-kisoja. Nyt nimetyn joukkueen nimekkäimpiä pelaajia ovat Joakim Kemell ja Aron Kiviharju.

Suomen alle 18-vuotiaiden poikien maajoukkue kokoontui eilen Vierumäelle. Leiri aloittaa valmistautumisen vuoden 2022 poikien U18 MM-kisoihin, jotka pelataan Saksassa 23. huhtikuuta – 1. toukokuuta.

Nyt nimetyssä pelaajaryhmässä on yhteensä 26 pelaajaa. Mukana on kolme maalivahtia, yhdeksän puolustajaa ja 14 hyökkääjää. Leiri päättyy tämän viikon perjantaina.

Joukkueen nimekkäin pelaaja on JYPin Joakim Kemell, joka edusti Suomea jo alle 20-vuotiaiden kesken jääneissä MM-kisoissa vuodenvaihteessa. Tässä kuussa 18 vuotta täyttävä laituri pelasi debyyttikaudellaan SM-liigassa 39 ottelua, joissa syntyi 23 (15+8) tehopistettä.

Toinen mielenkiintoinen nimi on vasta 16-vuotias Aron Kiviharju, joka sijoittui tällä kaudella A-juniorien SM-sarjan puolustajien pistepörssin viidenneksi. Jos TPS:ssä pelaava Kiviharju nimetään kisajoukkueeseen, tulee hänestä historian ensimmäinen U16-ikäluokan pelaaja U18 MM-kisoissa.

Lopulliseen kisajoukkueeseen saa nimetä 25 pelaajaa, joten nyt nimetty ryhmä on jo melko lähellä lopullista MM-kisoihin matkustavaa joukkuetta. Joukkueeseen saatetaan kuitenkin kutsua vielä uusia pelaajia, sillä ikäluokan kärkinimistä muun muassa Jokerien Kasper Halttusen, Kasper Kulonummen ja Santeri Sulun kausi on vielä kesken.

U18 MM-kisojen ensimmäinen leiriryhmä

Maalivahdit:
Kokko Niklas, Kärpät Oulu
Leinonen Topias, JYP Jyväskylä
Varis Kalle, SaiPa Lappeenranta

Puolustajat:
Heinonen Otto, Ilves Tampere
Junkkari Jimi, Pelicans Lahti
Kiviharju Aron, TPS Turku
Kärki Arttu, Tappara Tampere
Laakso Elmeri, SaiPa Lappeenranta
Minkkinen Niko, JYP Jyväskylä
Pieniniemi Emil, Kärpät Oulu
Salin Otto, HIFK Helsinki
Vesala Juuso, Sport Vaasa

Hyökkääjät:
Bau Samu, HIFK Helsinki
Hakala Aaron, Kärpät Oulu
Hokkanen Otto, SaiPa Lappeenranta
Hämeenaho Lenni, Ässät Pori
Kaskimäki Aleksanteri, HIFK Helsinki
Kemell Joakim, JYP Jyväskylä
Kiiskinen Jesse, Pelicans Lahti
Lassila Jere, JYP Jyväskylä
Männistö Tommi, Tappara Tampere
Naukkarinen Janne, SaiPa Lappeenranta
Nyman Jani, Ilves Tampere
Raiman Lauri, Pelicans Lahti
Rönni Topi, Tappara Tampere
Uronen Tuomas, HIFK Helsinki

Johtoryhmä:
Sihvonen Arto, joukkueenjohtaja
Marttila Mika, päävalmentaja
Martikainen Saku, valmentaja
Pirnes Esa, valmentaja
Saastamoinen Jari, valmentaja
Laine Janne, mv-valmentaja
Ibounig Thomas, lääkäri
Ropo Antti, fysioterapeutti
Väyrynen Matti, huoltaja


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets