ComeOn

Nuoret Leijonat koki historiansa ensimmäisen tappion Saksalle keskiviikkona, kun se hävisi nuorten MM-kisojen toisen ottelunsa 3-4. Ylivoimaisena ennakkosuosikkina otteluun lähtenyt Suomi antoi oman puolustuksensa vuotaa aivan liian helposti, eikä tulosta voi pitää epäoikeudenmukaisena.

Saksa yllätti Suomen telineistä

Saksa pääsi heti ottelun alkuun loistavaan tekopaikkaan, kun Kasper Halttunen kompastui jään pinnassa olleeseen mailaan ja Julian Lutz pääsi karkaamaan puolittaiseen läpiajoon. Niklas Kokko kuitenkin esti shokkialun Nuorten Leijonien osalta.

Nuoret Leijonat oli ottelun alussa muutenkin todella huolimaton. Ensin Kasper Kulonummi hukkasi kiekon hyökkäysinisellä, ja Saksa olisi päässyt ylivoimahyökkäykseen, ellei se olisi hukannut tilannetta paitsiona. Hetkeä myöhemmin Joona Väisänen antoi käsittämättömän harhasyötön oman maalinsa edessä ja Veit Oswald pääsi iskemään ottelun avausmaalin aivan Kokon naaman edestä.

Hetki ennen erän puoltaväliä Suomi sai kuitenkin kaipaamansa piristysruiskeen, kun Tommi Männistö osoitti luisteluvoimaansa. Michiganin yliopistossa pelaava laituri karkasi väkisin läpiajoon Saksan puolustajien välistä ja ohitti Philipp Dietlin hienolla harhautuksella.

Erä sujui pienoisessa Saksan hallinnassa, mutta erän loppua kohden Suomi alkoi saada otetta pelistä. Neljä minuuttia ennen erän loppua Aleksanteri Kaskimäki pääsi laukomaan hyvältä sektorilta, mutta Dietl torjui hienosti. Hetkeä myöhemmin Samu Bau järjesteli hyvän suomalaispaikan, mutta viimeinen syöttö karkasi hieman vaikeaksi, eikä Emil Hemming päässyt iskemään kiekkoa Saksan maaliin.

Aivan erän viimeisillä sekunneille Oiva Keskinen oli päästä jo viemään Suomen johtoon, mutta keskushyökkääjän viimeistely ei aivan onnistunut. Nuorilla Leijonilla oli läpi erän hankaluuksia saada pitkiä hyökkäyksiä Saksan päätyyn, minkä lisäksi puolustusalueen merkkauspelissä oli selviä haasteita. Suomi kuitenkin paransi peliään erän edetessä. Ensimmäisen erän laukaukset kirjattiin Saksalle 13-6.

Suomi hallitsi, Saksa iski

Myös toisen erän alussa Saksa oli äärimmäisen lähellä antaa Suomelle todellista shokkihoitoa. Oswald riisti kiekon keskialueella Jesse Pulkkiselta ja karkasi puolittaiseen läpiajoon. Terävä rannelaukaus kimposi Kokon housuista Nuorten Leijonien maalin ylärimaan.

Suomi kuitenkin vastasi samalla mitalla. Nuoret Leijonat piti kiekon taitavasti hyökkäysalueella aloitusvoiton jälkeen. Peliväline pelattiin pelaajaruuhkasta Halttuselle, joka upealla maltilla pelasi Saksan puolustajan ulos tilanteesta ja upotti tulisen laukauksen Dietlin olkapään yli maalin etuyläkulmaan.

Ottelun maalitehtailu jatkui saman tien, kun Saksa kampesi itsensä tasoihin. Altavastaajajoukkue lähti nopeaan vastahyökkäykseen. Nuorten Leijonien pakka oli venynyt aivan liian pitkäksi ja Saksa sai turhan paljon tilaa edetessään Suomen puolustusalueelle. Kevin Bickerin syöttö löysi Niklas Hüberin, joka ohitti Kokon hienolla laukauksella.

Seuraava hyökkäys tuotti kuitenkin jälleen tulosta. Suomi sai hieman pidemmän pyörityksen Saksan päätyyn ja kiekko kierrätettiin puolustajien kautta alueen keskellä päivystäneelle Hemmingille, joka käänsi pelivälinettä nopeasti maalille. Ensimmäisenä irtokiekossa oli Samu Bau, jonka kääntö yllätti Dietlin ja lirui Saksan maalivahdin jalkojen välistä maaliin.

Ottelu siirtyi edetessään yhä enemmän Nuorten Leijonien komentoon. Toisen erän puolivälin jälkeen Suomi oli siirtynyt laukauksissakin jo johtoon. Tämä ei kuitenkaan tulostaululla näkynyt, sillä kuusi minuuttia ennen taukoa peli oli jälleen tasan. Saksa sai pitkästä aikaa hyökkäyksen ja Roman Kechter jäi aivan vapaaksi Suomen maalin kulmalle. Nürnbergin hyökkääjä tuikkasi kiekon Kokon varusteiden kautta maaliin ja toi Saksan tasoihin.

Minuuttia myöhemmin Saksa siirtyi jälleen johtoon. Suomen hyökkääjien ja puolustajien välinen etäisyys kasvoi jälleen liian suureksi ja Saksa pääsi kääntämään peliä nopeasti. Pulkkinen kompastui epäonnisesti omalla siniviivallaan ja Oswald pääsi nokikkain Kokon kanssa. Pieni syöttöharhautus pakotti suomalaisvahdin sivuttaisliikkeeseen ja saksalaishyökkääjä nosti kiekon etukulmasta Suomen maaliin.

Nuoret Leijonat pääsi hakemaan tasoitusta erän lopussa vielä ylivoimalla, mutta ilman tulosta. Niinpä tauolle siirryttiin Saksan 4-3 johdossa. Ottelun kulku oli kuitenkin Saksan vahvan alun jälkeen siirtynyt Suomelle. Laukaukset olivat kahden erän jälkeen 26-23 Nuorille Leijonille.

Takaa-ajo ei tuottanut tulosta

Nuoret Leijonat aloitti kolmannen erän alussa raivokkaan tasoitusmaalin jahtaamisen. Saksa kuitenkin puolusti omaa aluettaan todella hyvin, eikä Suomi päässyt murtautumaan avainpaikkoihin. Reilun viiden minuutin pelin jälkeen Norwin Panocha kampitti itsensä jäähylle ja Nuoret Leijonat pääsi yrittämään maalintekoa ylivoimalla. Pakkopeli pyörikin ajoittain näyttävästi, mutta parhaat maalipaikat jäivät uupumaan.

Saksa pelasi omaa puolustusaluettaan todella kypsästi ja onnistui hyydyttämään suomalaisten takaa-ajon. Ja kun puolustusmuuri murtui, Dietl piti joukkuettaan pystyssä. Konservatiivisesti pelanneella Saksalla oli koko ajan vähintään kolme pelaajaa kiekon alla, eikä Suomi päässyt kontrolloituihin hyökkäyksiin käytännössä ollenkaan.

Kuusi minuuttia ennen erän loppua Jani Nymanille aukesi kuin vahingossa tontti Saksan puolustusalueen keskeltä. Dietl kuitenkin osoitti venymiskykyään kääntämällä Ilveksen hyökkääjän terävän laukauksen kilvellään päätykatsomoon.

Hetkeä myöhemmin Nuorten Leijonien ahdinko syveni Pulkkisen sorruttua todella tyhmään rikkeeseen. Laukaalainen nappasi saksalaispuolustajan mailasta kiinni ja lähti kahden minuutin istunnolle kesken Suomen kuumimman takaa-ajon. Saksa pelasi hyvää ylivoimaa ja kävi pariin otteeseen lähellä ottelun lopullista ratkaisemista, mutta Nuoret Leijonat selvisi tilanteista säikähdyksellä. Heti jäähyn loputtua ottelun pohjoisamerikkalainen tuomaristo tuomitsi jäähyn puolestaan Saksan Lutzille ja tarjosi Suomelle mitä otollisimman sauman tasoitukseen.

Maalia ei kuitenkaan syntynyt, joten Saksa nappasi historiansa ensimmäisen voiton Suomesta alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa. Maat olivat ennen tätä kohdanneet 25 kertaa, joista Nuoret Leijonat olivat voittaneet kaikki.

Suomi on aloittanut MM-kisat kahdella tappiolla. Seuraavaksi joukkue kohtaa Latvian perjantaina 29. joulukuuta. Lohkovaihe huipentuu Ruotsia vastaan uudenvuodenaattona.

Kolmannen erän laukaukset menivät Suomelle 17-5.

Suomi – Saksa 3-4 (1-1, 2-3, 0-0)

1. erä
05:58 Veit Oswald (Eric Hördler) 0-1
08:11 Tommi Männistö (Samu Bau) 1-1

2. erä
21:27 Kasper Halttunen 2-1
22:12 Niklas Hüber (Kevin Bicker) 2-2
23:06 Samu Bau (Emil Hemming) 3-2
33:07 Roman Kechter (Elias Moritz) 3-3
34:38 Veit Oswald (Luca Hauf, Eric Hördler) 3-4

3. erä


Anaheim Ducks - Columbus Blue Jackets
Arizona Coyotes - Toronto Maple Leafs