Velobet

U20-ikäluokan IA-divisioonan MM-kisat pelattiin Norjassa 11.–18. joulukuuta. Isäntäjoukkue onnistui voittamaan turnauksen puhtaalla pelillä ja nousee kaudeksi 2023–2024 nuorten MM-kisojen pääsarjaan. Turnauksen viimeiselle sijalle jäänyt Slovenia puolestaan putoaa ensi vuodeksi IB-divisioonaan.

Norja pelasi Askerissa, aivan Oslon kupeessa, järjestetyt U20 IA-divisioonan MM-kisat täydellisellä rekordilla, voittaen jokaisen viidestä ottelustaan. Turnauksen voitto tietää sitä, että joukkue nousee U20-ikäluokan pääsarjaan ja pelaa vuoden päästä Ruotsissa järjestettävissä nuorten MM-kisoissa.

Turnausvoitto varmistui viimeisen kierroksen ottelussa Kazakstania vastaan, jonka Norja voitti 5–3 Petter Vesterheimin, Gabriel Kochin, Leo Halmrastin, Michael Brandsegg-Nygårdin ja Isak Hansenin maaleilla. Kisojen parhaaksi maalivahdiksi valittu Markus Røhnebæk Stensrud torjui ottelussa 23 laukausta.

Vuoden 2023 U20 IA-divisioonan MM-kisat huipentuivat parhaalla mahdollisella tavalla, sillä päätöspäivän kolmessa ottelussa oli kaikissa panosta sekä sarjanousun että -putoamisen kannalta. Kuudesta joukkueesta vain Ranska oli tilanteessa, jossa se ei voinut enää nousta pääsarjaan eikä pudota IB-divisioonaan.

Norja lähti omaan otteluunsa sarjakakkosena olevaa Kazakstania vastaan todella hyvistä asetelmista, sillä pistekin riitti sille turnausvoittoon ja nousuun pääsarjaan. Kazakstan puolestaan tarvitsi ottelusta voiton varsinaisella peliajalla noustakseen Norjan edelle.

Panokset näkyivät selvästi ottelun alussa, sillä kumpikin joukkue lähti peliin varovaisesti. Kuparinen kuitenkin rikkoutui 15 minuutin jälkeen, kun Vesterheim vei Norjan 1–0 johtoon. Toinen erä olikin sitten jo paljon avoimempaa. Norja tuplasi johtonsa Kochin ylivoimamaalilla, ja siirtyi kahdeksan minuuttia myöhemmin jo kolmen maalina johtoon, kun Halmrast iski pelin toisen ylivoimaosuman.

Aldiyar Nurlan kuitenkin toi Kazakstanin peliin mukaan vain minuuttia myöhemmin. Hetken kuluttua Brandsegg-Nygård vei Norjan uudestaan kolmen maalin karkumatkalle läpiajosta, mutta jälleen Kazakstan iski nopeasti. Vain 37 sekuntia maalin jälkeen Daniil Tsybin antoi jälleen joukkueelleen toivoa vanhanaikaisella.

Kolmas erä oli jälleen varovaista ja kyttäilevää peliä. Norja palasi kolmen maalin johtoon, mutta jälleen Kazakstan nousi nopeasti kahden maalin päähän. Sitä lähemmäs kiri ei kuitenkaan riittänyt, joten Norja pääsi juhlimaan divisioonan voittoa kotijäällään.

Norja nousee, vuoden 2023 jumbo putoaa

– Tämä tuntuu upealta. Pääsarjaan nousu on iso askel Norjan jääkiekkoilun kehityksessä. Nyt saamme pelata maailman parhaista pelaajia vastaan. Se on iso näytönpaikka pelaajillemme, Norjan päävalmentaja Anders Gjose sanoi IIHF:lle ottelun jälkeen.

Vuoden 2024 nuorten MM-kisat pelataan Ruotsi Göteborgissa, melko lähellä Norjan rajaa, 26.12.2023 – 5.1.2024. Sitä ennen ovat vuorossa vuoden 2023 nuorten MM-kisat, jotka alkavat viikon päästä tapaninpäivänä. MM-kisojen kaksi lohkojumboa pelaavat keskenään putoamiskarsinnan, joiden häviäjä ottaa Norjan paikan IA-divisioonassa.

IB-divisioonaan putosi turnauksen viimeiseksi jäänyt Slovenia. Sen paikan ensi vuoden kisoissa ottaa tämän vuoden IB-divisioonan voittaja Japani.


Washington Capitals - Ottawa Senators
Dallas Stars - New York Islanders