ComeOn

Kansainvälisen jääkiekkoliiton (IIHF) vuosittain järjestämät jääkiekon nuorten MM-kisat ovat juniorijääkiekon kirkkaimpien lahjakkuuksien esittelytapahtuma maailmalle ja monien mielestä kovatasoisin vuosittain järjestettävä kansainvälinen jääkiekkotapahtuma. Se on turnaus, josta on ponnistanut ammattilaisuuteen moni lajin tulevista ammattilaisista ja legendoista. Vuosien varrella useat maat ovat jättäneet jälkensä tähän arvostettuun turnaukseen, ja jotkut maat ovat saavuttaneet huomattavan määrän mestaruuksia. Yksi tällainen maa on Suomi, jonka alle 20-vuotiaiden maajoukkue on menestynyt vuosi toisensa jälkeen hyvin ja voittanut huomattavan määrän mestaruuksia.

Suomen debyytti jääkiekon nuorten MM-kisoissa

Suomi debytoi jääkiekon nuorten MM-kisoissa vuonna 1977, kun historian ensimmäiset viralliset U20 MM-kisat järjestettiin. Siitä lähtien maa on ollut vakituinen osanottaja, joka on ansainnut maineen pelottavana vastustajana kansainvälisellä juniorijääkiekon näyttämöllä.

Suomen ensimmäinen nuorten maailmanmestaruus

Suomi varmisti ensimmäisen jääkiekon nuorten maailmanmestaruutensa vuonna 1987. Tšekkoslovakiassa järjestetyssä turnauksessa Suomen joukkue näytti taitonsa jäällä, kukisti useita muita vahvoja joukkueita ja nousi lopulta mestariksi päävalmentaja Hannu Jortikan johdolla. Tämä voitto merkitsi merkittävää hetkeä Suomen juniorijääkiekkohistoriassa ja loi pohjan tuleville voitoille.

Seuraavat U20-maailmanmestaruudet

Vuoden 1987 ensimmäisen voiton jälkeen Suomessa saatiin odottaa vielä hetki ennen kuin mestaruuksia alkoi sataa lisää. Suomen joukkue voitti toisen nuorten mestaruutensa Hannu Kapasen valmentamana vuonna 1998, jolloin kisat järjestettiin Helsingissä. Kolmas maailmanmestaruus tuli vuonna 2014 Malmössä, Ruotsissa, Karri Kiven toimiessa päävalmentajana. Joukkue saavutti neljännen U20-maailmanmestaruutensa vuonna 2016 Helsingissä Jukka Jalosen johdolla, ja viidennen ja tältä erää viimeisimmän nuorten MM-kultansa vuonna 2019 Vancouverissa, Kanadassa. Tuolloin päävalmentajana toimi Jussi Ahokas.

Viimeaikainen menestys

Suomen joukkueen viimeaikaiset suoritukset ovat olleet erityisen vaikuttavia. Viimeisen kymmenen vuoden aikana Suomi on voittanut kolme mestaruutta (2014, 2016 ja 2019), mikä osoittaa maan juniorijääkiekko-ohjelman vahvuuden ja syvyyden. Viimeaikainen menestys on osoitus Suomen juniorijääkiekon vankasta kehityksestä ja siitä laadukkaasta työstä, joka on tuottanut korkeatasoisia pelaajia, jotka jatkavat maan Nuorten Leijonien menestystarinaa kansainvälisellä tasolla.

Kokonaismenestys nuorten MM-kisoissa

Vuoteen 2023 mennessä Suomi on voittanut jääkiekon nuorten MM-kisat viisi kertaa (1987, 1998, 2014, 2016 ja 2019). Viiden maailmanmestaruuden lisäksi Suomen joukkue on saavuttanut lukuisia hopea- ja pronssimitaleita, mikä on entisestään vakiinnuttanut sen paikan yhtenä alle 20-vuotiaiden poikien jääkiekon voimahahmoista.

Suomen menestykseen vaikuttaneet tekijät

Suomen menestys jääkiekon nuorten MM-kisoissa johtuu useista eri tekijöistä. Näitä ovat muun muassa vahva kotimainen jääkiekkoliiga, joka kasvattaa nuoria lahjakkuuksia, vankka valmennusjärjestelmä, joka keskittyy pelaajien kehittämiseen, ja kulttuuri, jossa arvostetaan joukkuepeliä ja kurinalaisuutta. Myös suomalainen pelityyli, joka korostaa taitojen, fyysisyyden ja strategisen toteutuksen yhdistelmää, on osaltaan vaikuttanut menestykseen jäällä.

Yhteenvetona voidaan todeta, että Suomen juniorijääkiekkomaajoukkueen saavutukset jääkiekon MM-kisoissa ovat osoitus sen johdonmukaisuudesta, lahjakkuudesta ja kansallisen ohjelman vahvuudesta. Viisi maailmanmestaruutta korostavat Suomen asemaa merkittävänä voimana U20 MM-kisoissa. Aiempien joukkueiden menestys toimii inspiraationa muille kansakunnille ja tuleville suomalaispelaajien sukupolville.


Chicago Blackhawks - Philadelphia Flyers
Anaheim Ducks - Columbus Blue Jackets