Velobet

Jääkiekon nuorten MM-kisojen 2023 lohkovaiheen päätöskierros pelattiin uudenvuodenyönä Suomen aikaa. Suomalaisille ei tarjottu juhlatunnelmia, sillä joukkue jäi pahasti lohkovoittoon nousseen USA:n jalkoihin. Nuorten Leijonien onneksi Sveitsi onnistui kuitenkin päivän ensimmäisessä ottelussa voittamaan Slovakian, mikä riitti Suomelle lohkon kakkossijaan. A-lohkossa Tšekki jatkoi vakuuttavaa turnaustaan murskaamalla Saksan ja Kanada nappasi lohkovoiton esiintymällä todella vakuuttavasti Ruotsia vastaan.

Sveitsi – Slovakia 4-3 vl.

Pudotuspelipaikkansa jo varmistaneet Sveitsi ja Slovakia pelasivat tapahtumarikkaan lohkovaiheen päätöskierroksen ottelun, jonka sveitsiläiset onnistuivat kääntämään voitokseen rankkarikisan jälkeen. Ensimmäisen erän ainoasta maalista vastasi Adam Sykora, joka vei Slovakian johtoon. Sveitsi kuittasi maalin heti toisen erän alkuun, mutta Slovakia karkasi uudestaan johtoon Servac Petrovskyn maalilla vartti myöhemmin. Hyvässä iskussa ollut Petrovsky iski uudestaan alle minuutin päästä ja päästi Slovakian kolmanteen erään kahden maalin johdossa. Sveitsi iski kuitenkin jälleen salamamaalin erän alkuun ja asetti viimeiseen erään huikeat lähtökohdat. Tasoitusta ei kuitenkaan tarvinnut jahdata kuin kuusi minuuttia, kunnes Lorenzo Canonica iski Sveitsin kolmannen ja pakotti ottelun jatkoajalle. Rankkarikisassa ehdittiin laukoa jopa kymmenen paria ennen kuin ratkaisu löytyi. Ratkaisijaksi selvisi lopulta Rodwin Dionicio.

Tšekki – Saksa 8-1

Tšekki jatkoi vakuuttavia otteitaan nuorten MM-kisoissa ja pisti pystyyn näyttävän kiekkoklinikan Saksaa vastaan lohkovaiheen päätöskierroksella. David Spacek iski ottelun alkutahdit vain viiden minuutin jälkeen ylivoimalla ja Gabriel Szturc tuplasi johdon erän lopussa. Veit Oswaldin kavennusmaali toisessa erässä oli laiha lohtu Saksalle, sillä Tšekki iski kolme maalia sekä toisessa erässä että kolmannessa erässä ja voitti ottelun lopulta murskalukemin. Voitto siivitti tšekkiläiset myös lohkovoittoon, minkä ansiosta joukkue kohtaa puolivälierissä Sveitsin.

USA – Suomi 6-2

Suomi lähti lohkovaiheen päätöskierrokselle tilanteesta, jossa sille olisi riittänyt kahden pisteen voitto lohkovoiton varmistamiseen. Joukkue ei kuitenkaan pystynyt antamaan USA:lle edes kunnollista haastetta, vaan jäi pohjoisamerikkalaisten jalkoihin ja hiipui lohkokakkoseksi.

Yhdysvallat otti ottelun hallintaansa heti alusta asti. Joakim Kemell onnistui kuitenkin kuittaamaan USA:n tekemän johto-osuman ensimmäisen erän lopussa ylivoimalla. Toinen erä olikin sitten jo USA:n näytöstä. Kolme maalia viiteentoista minuuttiin nosti joukkueen sellaiselle karkumatkalle, ettei Suomi enää kyennyt nousemaan peliin mukaan. Lenni Hämeenaho kavensi vielä toisen erän lopussa, mutta kolmannessa erässä Nuoret Leijonat ei saanut oikein minkäänlaista kiriä aikaan. USA puolusti fiksusti ja piti kiinni johtoasemastaan tiukalla otteella. Kaksi nopeaa vastaiskumaalia kaunistelivat vielä loppulukemia yhdysvaltalaisten hyväksi.

Kanada – Ruotsi 5-1

Ruotsi oli esiintynyt turnauksessa tähän asti todella vakuuttavasti ja ilman tappioita, ja oli kiinni alkulohkonsa voitossa ennen lohkovaiheen päätöskierrosta. Joukkue ei kuitenkaan pystynyt laittamaan edes alustavasti kampoihin peli-ilonsa löytäneelle isäntämaalle, joka asetti alkutahdit kanadalaisten uudenvuodenjuhlinnalle nousemalla lohkon toiseksi hienolla voitolla. Alle minuutti oli pelattu, kun Joshua Roy vei Kanadan johtoon, eikä joukkue luopunut johtoasemastaan enää koko ottelun aikana. Brennan Othmann tuplasi johdon minuuttia myöhemmin ja antoi Ruotsin kokea todellista shokkihoitoa heti pelin alussa. Värikästä avauserää tähdittivät vielä Tyson Hindsin erän puolessavälissä iskemä 3-0 maali sekä Ludvig Janssonin kavennus, josta ei lopulta paljoa iloa ruotsalaisille ollut. Connor Bedard syötti kaikki kanadalaisten kolme osumaa. Toisessa erässä ei lisämaaleja nähty, vaikka Ruotsi pääsikin pelaamaan reippaasti ylivoimaa, hetkittäin jopa viidellä kolmea vastaan. Päätöserässä Kanada nousi jälleen hallitsevaksi osapuoleksi, eikä päästänyt Juniorkronornaa pelin päälle ollenkaan. Loppulukemia kaunisteltiin vielä kahdella osumalla, joista supertähdeksi näissä kisoissa noussut Bedard syötti jälleen yhden.


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets