Velobet

Suomi voitti Pekingin olympialaisten naisten jääkiekkoturnauksen lohkovaiheen päätöskierroksella Venäjän 5–0, ja lunasti samalla paikan A-lohkon kolmen parhaan joukosta. Lohkon kolme parasta saavat ennakolta heikomman B-lohkon joukkueen vastaansa puolivälierissä.

Naisleijonien heikosti alkanut olympiaturnaus sai tiistaina positiivisen käänteen, kun joukkue kaatoi Venäjän olympiaurheilijat peräti 5–0.

Suomen lähtökohdat otteluun olivat selkeät. Vain murskavoitto riittäisi nostamaan joukkueen kolmen parhaan joukkoon ja sitä kautta helpompaan puolivälieräpariin. Millä tahansa muulla tuloksella pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella tulisi vastaan Sveitsi, jolle Suomi jo kertaalleen tässä turnauksessa hävisi.

Murskavoiton Naisleijonat myös ottivat.

Naisleijonat karkumatkalle jo ensimmäisessä erässä

Suomi siirtyi johtoon yhdeksän minuutin pelin jälkeen. Tanja Niskanen nosti jalalla pelin upeasti Venäjän alueelle ja pelasi kiekon maalin eteen nousseelle Sanni Rantalalle, joka ei erehtynyt.  Terävä laukaus upposi varmasti Maria Sorokinan hanskapuolelta sisään.

Noin neljä minuuttia ennen erän loppua Venäjä pääsi kolmella yhtä vastaan -hyökkäykseen. Anni Keisala kuitenkin kesti venäläispelaajien lähentelyt, ja seuranneesta tilanteesta Michelle Karvinen pääsi karkaamaan läpiajoon. Angelina Goncharenko veti Karviselta jalat alta ja Suomi pääsi ylivoimalle.

Karvinen itse käytti ylivoimatilaisuuden hyödykseen. Noora Tulus löysi Venäjän muodon sisältä Petra Niemisen, joka näki Karvisen upeasti Venäjän maalin kulmalta ja peli oli jo 2–0.

Toisen erän ylivoimamaalit sinetöivät pelin

Hieman ennen erän puoltaväliä Suomi siirtyi jo kolmen maalin johtoon. Rantala käänsi peliä nopeasti ja Naisleijonat pääsivät jopa kolmella yhtä vastaan -hyökkäykseen. Sanni Vanhanen vapautti maalintekoon Jenniina Nylundin, joka viimeisteli Suomen kolmannen maalin Sorokinan jalkojen välistä.

Alle minuutin kuluttua edellisestä Naisleijonat olivat jo iskeä neljännensä, kun Elisa Holopainen ja Viivi Vainikka pääsivät Venäjän kiekonmenetyksen jälkeen ylivoimahyökkäykseen. Holopaisen syöttö jäi kuitenkin Vainikan jalkoihin, eikä tilanteesta syntynyt sen kummempaa.

Paine Venäjän päädyssä kuitenkin jatkui. Hetkeä myöhemmin Karvinen oli vapauttaa Susanna Tapanin maalintekoon, mutta KRS Vanke Raysin hyökkääjän laukaus karkasi ohi maalin.

Seuraava tilanne tuotti kuitenkin jo tulosta. Anna Shokhina otti kampitusjäähyn keskialueella, eivätkä Naisleijonat tarvinneet kuin puoli minuuttia ylivoimansa hyödyntämiseen. Nelli Laitinen ja Minnamari Tuominen kiekottelivat keskenään Venäjän siniviivan tuntumassa, minkä jälkeen Tuominen lähetti löysän rannelaukauksen kohti Venäjän maalia. Ohjattavaksi tarkoitettu veto kimposi maaliin Venäjän Yelena Provorovan käden kautta.

Maalin jälkeen Venäjä päätti myös vaihtaa maalivahtia, ja Sorokinan korvasi Valeria Merkusheva. Maalivahdin vaihto ei kuitenkaan Venäjää auttanut, sillä Naisleijonat iskivät illan viidentensä vain minuuttia myöhemmin.

Venäjä otti Suomen neljännen maalin kanssa samassa ajassa pelin viivyttämisrangaistuksen, ja Naisleijonien tappavan tehokas ylivoima iski jälleen. Tällä kertaa asialla oli Tapani, joka ohjasi Jenni Hiirikosken painavan laukauksen maalin perukoille.

Puolivälierissä vastaan Japani

Viiden maalin voitto Venäjästä nosti Suomen A-lohkon kolmanneksi, mikä tarkoittaa, että Naisleijonat saavat puolivälierissä vastaansa B-lohkon voittaneen Japanin. Sijoittuminen kolmen joukkoon oli Suomelle lohkovaiheen minimitavoite, joka nyt saavutettiin kolmesta tappiosta huolimatta.

Venäjää vastaan joukkue esitti ylivoimaisesti turnauksen parasta peliään, ja voitto tarjoaa Suomelle hyvät asetelmat perjantaina alkavia pudotuspelejä varten.

Voitto Venäjästä tuli lopulta melko rutiinilla, eikä Keisala joutunut Suomen maalilla venymään ihmepelastuksiin nollapelinsä eteen. Toisin sanoen Naisleijonien peli näytti pitkästä aikaa siltä, miltä sen kuuluukin näyttää. Merkille pantavaa oli etenkin Suomen tehokas ylivoimapeli – Venäjä päästi Suomen ylivoimalle kuudesti, ja kolme kertaa Naisleijonat rankaisivat.

Suomi pelasi ottelun kasvomaskit naamallaan, koska Venäjän turnauksen paras pistenainen Polina Bolgareva antoi positiivisen koronanäytteen juuri ennen peliä.


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets