ComeOn

Suomi hävisi Pekingin olympialaisten välierän USA:lle maalein 4–1. Naisleijonat olivat ottelussa kuitenkin paljon parempia kuin turnauksen avausottelussa USA:ta vastaan. Suomi sai vielä ottelun lopussa aikaan hyvän kirin ja onnistuikin kaventamaan ottelun. Aika kuitenkin loppui kesken.

Suomi aloitti terävästi

Ottelun ensimmäiset viisi minuuttia sujuivat yllättävänkin tasaisissa merkeissä. Suomi pysyi hyvin USA:n vauhdissa mukana ja onnistui myös pysymään kiekossa. Laukaukset menivät ensimmäisen vitosen aikana 2–2.

Erän puolivälissä USA sai ensimmäisen huippupaikan, kun Amanda Kessel pääsi karkaamaan läpiajoon. Suomen maalilla Anni Keisala kuitenkin selvitti tilanteen upeasti.

Ensimmäisen erän edetessä ote siirtyi yhä enemmän USA:lle. Ottelun viimeinen viisiminuuttinen pyörittiin jo lähes täysin Suomen päädyssä, eivätkä Naisleijonat saaneet omaa kiekollista peliään juuri enää käyntiin.

Aivan erän lopussa Suomi kuitenkin pääsi ylivoimahyökkäykseen Jenni Hiirikosken upean avauksen seurauksena. Susanna Tapani onnistui pelaamaan Michelle Karviselle lähes tyhjän maalin, mutta Karvinen ei saanut kahdella yrityksellä nostamaan kiekkoa yli hienosti venyneen Alex Cavallinin patjan.

Ensimmäisen erän laukaukset menivät lopulta USA:lle 12–6.

Toinen erä jälleen Naisleijonien kohtalona

Heti toisen erän alussa Naisleijonat joutuivat alivoimalle, kun Tanja Niskaselle tuomittiin melko heppoisen oloinen kahden minuutin rangaistus. USA ei jättänyt tilaisuuttaan käyttämättä.

Hilary Knight sai suomalaispuolustajilta liian paljon tilaa pisteen kaarella, ja hyökkääjä löysi Suomen maalin kulmalta Hannah Brandtin, joka jatkoi maalin edestä toiselle puolelle nousseelle Cayla Barnesille. Puolustaja sai siirtää kiekon lähes tyhjään Suomen maaliin ja USA johti ottelua 1–0.

Heti maalin jälkeen Hiirikoski onnistui hankkimaan ensimmäisen amerikkalaisjäähyn, kun Danielle Cameranesi komennettiin boksiin sääntöjen vastaisesta taklauksesta. Naisleijonat myös saivat varsin hyvän pyörityksen aikaiseksi USA-päädyssä, mutta varsinaisesti vaarallisia paikkoja joukkue ei onnistunut luomaan.

Reilut kolme minuuttia ennen erän loppua Noora Tulus rakensi Naisleijonien erän parhaan maalipaikan. Luleån pelaaja leikkasi kiekon kanssa röyhkeästi USA:n maalin eteen ja sai jo puoliksi ohitettua Cavallinin, muttei kuitenkaan onnistunut maalinteossa. Hetkeä myöhemmin Brandt pääsi nokikkain Keisalan kanssa, mutta suomalaisvahti piti lukemat muuttumattomina.

Juuri ennen erätaukoa USA kuitenkin iski. Joukkue sai pitkän pyörityksen Suomen päädyssä, minkä päätteeksi Savannah Harmon pääsi nousemaan Naisleijonien alueen keskelle. Harmonin laukaus pysähtyi Suomen puolustajiin, mutta Karvinen ei onnistunut siivoamaan jalkoihinsa pudonnutta irtokiekkoa ja Knight pääsi ohittamaan Keisalan terävällä rannelaukauksella.

Toinen erä mentiin USA:n komennossa, sillä USA voitti laukaukset 21–6.

USA hyydytti Suomen pelaamisen järkevällä puolustamisella

Myös kolmas erä alkoi Naisleijonien osalta huonoimmalla mahdollisella tavalla, kun Petra Nieminen otti kahden minuutin jäähyn poikittaisesta mailasta. Suomi kuitenkin selvitti alivoiman upeasti. Kirivaihetta Suomi ei erän alkuun saanut päälle, vaan ottelua jatkettiin jäähyn jälkeen USA:n komennossa.

Myös USA:n maali oli lähellä. Kesselin laukaus ei kuitenkaan päätynyt tolppaa lähemmäksi Suomen maalia.

Kolmas erä oli tasaisempaa vääntöä kuin ottelu aikaisemmin. Kun erän puoliväli ylitettiin, olivat laukaukset vain 6–5 USA:n hyväksi. Yhdysvallat pelasi kuitenkin todella järkevää jääkiekkoa, eikä päästänyt Suomea todellisiin maalipaikkoihin. USA ei varsinaisesti yrittänyt lisätä omaa johtoaan, mutta hallitsi peliä hyvin sekä kiekottomana että kiekollisena.

Vajaat viisi minuuttia ennen ottelun loppua USA siirtyi kuitenkin 3–0 johtoon. Suomi ei onnistunut purkamaan painetilannetta omalla puolustusalueellaan, vaan syyllistyi puolittaiseen purkuun, jonka Barnes katkaisi siniviivalla. Barnesin laukaus muutti suuntaa Hayley Scamurrasta ja painui Suomen maaliin epäonnisen Keisalan jalkojen välistä.

Neljä minuuttia ennen loppua Suomi sai kuitenkin saumansa. Abby Rogue otti hölmön kaksiminuuttisen kamppaamalla Hiirikosken. Naisleijonat ottivat samalla myös kuudennen kenttäpelaajan jäälle hakeakseen kavennusta kahden naisen ylivoimalla.

Suomi myös sai ylivoiman aikana hyvän paineen Yhdysvaltojen päätyyn, muttei onnistunut maalinteossa. 26 sekuntia ennen erän loppua punalamppu Cavallinin takana kuitenkin syttyi. Hiirikoski voitti kaksinkamppailun ja siirsi kiekon Karviselle, joka lähetti sen saman tien maalille. Itse laukaus ei tuottanut ongelmia USA:lle, mutta ensimmäisenä irtokiekkoon pääsi Tapani, joka toi Suomen kahden maalin päähän.

Aika kuitenkin loppui kesken. Rogue kävi viimeistelemässä ottelun loppulukemat tyhjään Suomen maaliin.

Suomi kuitenkin pelasi hyvän erän ja voitti kolmannen erän laukaukset 14-9.


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets