ComeOn

Suomen MM-turnaus tuli päätökseensä sijoitusottelussa Ruotsia vastaan, jossa ratkaistiin tämän vuoden kisojen viitospaikka. Naisleijonat oli kaksikosta selkeästi nälkäisempi joukkue, eikä Damkronorna pystynyt missään vaiheessa toden teolla nousemaan pelin päälle.

Naisleijonat lähti Ruotsia vastaan hitaalla jalalla liikkeelle ja kiekko pyöri omissa pitkän aikaa. Ruotsi antoi hyvää painetta ensimmäisestä sekunnista lähtien ja kiekko oli Suomen maalia vartioineen Sanni Aholan selän takana vain 48 sekunnin jälkeen. Anna Kjellbin nousi vahvasti Suomen alueelle ja nosti siniseltä pomppukiekon, joka upposi maskin takaa epäonnekkaasti Aholan jalkojen välistä.

Suomi näytti avausminuuttien aikana täysin nuutuneelta, joka jatkoi osaltaan turnauksessa toistunutta negatiivista teemaa. Pikkuhiljaa Suomen peli kuitenkin piristyi ja tasoitus nähtiin ajassa 10:12, kun Jenni Hiirikosken roikkukiekko painui verkon perukoille.

Naarasleijonat heräsivät pelin edetessä – Ruotsi roikkui mukana

Toisen erän ainoasta osumasta vastasi turnauksen avausmaalinsa viimeistelllyt Kiira Yrjänen. Suomen johto-osuma syntyi kauniilla tavalla Viivi Vainikan aloitusvoiton jälkeen. Noora Tulus imi kaksi Ruotsin pakkia itseensä, jonka myötä Ronja Savolaiselle jäi tilaa ajaa maalin kulmalle ja hän tarjoili vapaana odottaneelle Yrjäselle.

Kaiken kaikkeaan Suomen pelaaminen oli toisessa erässä kuitenkin haparoivaa ja Yrjäsen maali jäi yhdeksi ainoista onnistumisista. Avauspelaaminen tökki jälleen pahemman kerran ja välimatkat pelaajien välillä pääsivät kasvamaan turhan pitkiksi.

Naarasleijonat lähtivät kolmanteen erään nälkäisinä ja Vainikalle tarjoutui heti alkuun paikka maalin kulmalta. Ruotsin maalilla aiemmin haparoinut Emma Söderberg venyi kuitenkin huipputorjuntaan. Hetkeä myöhemmin Petra Nieminen ja Sanni Ahola olivat juonimassa Suomen kolmatta osumaa, mutta Söderberg ehti jälleen kiekon tielle. Modon veräjänvartija pitikin keskimmäisessä erässä Ruotsia parhaansa mukaan pelissä mukana.

Päätöserä oli tasaista pelaamista ja Ruotsi pystyi painamaan Suomea ajoittain ahtaalle. Puolustuspelaaminen toimi kuitenkin kiitettävästi, eikä länsinaapuri päässyt juurikaan parhaimmille maalintekosektoreille. Suomellakin oli erän aikana omat tilaisuutensa, mutta lisämaaleja ei nähty.

Toivolan suojateille lopulta ansaittu voitto, joka kuitenkaan tuskin herättää ylimääräisä riemun kiljahduksia. Voitollaan Suomi varmisti paikkansa ensi vuoden MM-kisojen A-lohkossa, mutta mitalipelien ulkopuolelle jääminen on luonnollisesti armoton pettymys. Minimitavoite jäi saavuttamatta, joten ajoittaisista onnistumisista huolimatta tunauksen kokonaisarvosana painuu negatiivisen puolelle. Viides sija on kaikkea muuta kuin mitä näistä kisoista lähdettiin hakemaan.

Suomi – Ruotsi 3-1

1.erä
0:48 Anna Kjellbin (Lisa Johansson, Sara Hjalmarsson) 0-1
10:12 Jenni Hiirikoski YV 1-1

2.erä
26:48 Kiira Yrjänen (Ronja Savolainen, Viivi Vainikka) 2-1

3.erä
57:10 Noora Tulus (Petra Nieminen, Hiirikoski) 3-1 YV


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets