Velobet

Suomi voitti MM-kotikisojen avausottelussa Norjan 5-0. Leijonat tuli avauserään hermostuneesta, eikä saanut peliään heti käyntiin. Toisesta erästä eteenpäin Leijonat kuitenkin dominoi ottelua täysin.

Suomen ja Norjan välinen kamppailu avasi jääkiekon MM-kisat virallisesti. Avajaisseremonia oli sen mukainen. Nokia Arenalle järjestetty äärimmäisen komea valoshow viritti paikalle saapuneet fanit tunnelmaan ja viimeistään latasi leijonapelaajat täyteen raakaa energiaa.

Alkujuhlallisuudet päättyivät sekä Suomen Jääkiekkoliiton että Kansainvälisen Jääkiekkoliiton puheenjohtajien alkutervehdykseen, minkä jälkeen MM-kisat julistettiin virallisesti avatuiksi.

Itse ottelu oli niin ikään Leijonien juhlaa. Ensimmäinen erä oli Suomen osalta hieman haastava, ja pelaajista paistoi kotikisojen paineiden aiheuttama hermostuneisuus. Ottelun edetessä peli kuitenkin vapautui, ja kaksi viimeistä erää mentiin täysin Suomen komennossa.

Ottelun tehomiehenä hääri Toni Rajala, joka iski tehot 1+2. Jussi Olkinuora tarvitsi nollapeliinsä 20 torjuntaa.

Ylilatautunut Leijonat oli jäädä jalkoihin

Ottelun alku oli mahtipontisten juhlallisuuksien jälkeen melko hermostunutta. Peli aaltoili vauhdikkaasti päästä päähän, mutta kumpikaan joukkue ei saanut aidosti omaa peliään kunnolla käyntiin. Erän ensimmäinen huippupaikka tuli Norjalle, jonka ylivoimahyökkäyksen kuitenkin Olkinuora selvitti varmasti.

Vajaan kymmenen minuutin jälkeen Leijonat alkoi päästä peliin paremmin mukaan. Henrik Haukeland joutui Norjan maalilla venymään huipputorjuntaan, kun Sami Vatasen avaussyöttö kimposi vaarallisesti Norjan omasta puolustajasta kohti maalin alakulmaa.

Viisi minuuttia ennen erän loppua Norja sai hurjan vaiheen ja laittoi Leijonat todella ahtaalle. Kiekollinen peli oli hetken lähes täysin Norjan hallussa, ja kertaalleen kiekko kävikin jo Suomen maalin ylärimassa.

Aivan erän leijonalauma kuitenkin iski. Joel Armia tarjoili Norjan puolustusalueen keskeltä upean syötön Harri Pesoselle, joka sai siirtää kiekon Norjan maaliin aivan vapaasti.

Norja oli ensimmäisessä erässä hallitsevampi ja vei laukaukset 11–6.

Toisessa erässä jäällä nähtiin vain yksi joukkue

Toiseen erään tuli aivan erinäköinen leijonaryhmä. Peli pysyi ensimmäiset viisi minuuttia käytännössä yhtä soittoa Norjan päässä, eikä vierasjoukkue saanut minkäännäköistä kiekollista peliä käyntiin.

Seitsemän minuutin pelin jälkeen Armia otti turnauksen ensimmäisen suomalaisjäähyn. Leijonat kuitenkin hoiti alivoiman todella tyylikkäästi, eikä Norjalla ollut käytännössä yhtään vaarallista maalipaikkaa.

Alivoiman jälkeen Suomi sai oman pelinsä käyntiin tyylillä, eikä Norja päässyt omalta alueeltaan kontrolloidusti ulos lähes kolmeen minuuttiin. Pitkä pyöritys päättyi kiekonriistoon hyökkäysalueelle ja Rajalan upeaan laukaukseen, joka painui Norjan maalin yläriman alle.

– Siinä tuli Jereltä (Sallinen) hyvä karvaus ja pääsin kiekkoon. Päätin sitten heittää tollasen salibandyranteen ja sinnehän se meni, Rajala naureskeli erätauolla C Moren haastattelussa.

Ajassa 36:06 Norjan verkko heilui uudestaan. Suomi katkaisi ja Marko Anttila katkasi norjalaissyötön keskialueella ja käynnisti kahdella nollaa vastaan -hyökkäyksen, jonka lopuksi Hannes Björninen pääsi siirtämään kiekon tyhjään maaliin.

Hetkeä myöhemmin sama kuvio meinasi toistua uudestaan, kun Jere Sallinen riisti kiekon keskialueella. Tällä kertaa Haukeland kuitenkin ehti Juho Lammikon laukauksen eteen. Tilanteen jälkeen Lammikko ja Christian Kasastul saivat tappelemisesta viiden minuutin jäähyn hyvin keveältä vaikuttavin perustein.

Kolmas erä rikkonaista peliä

Suomi sai kolmannen erän alkuun ylivoiman, jota se ei jättänyt käyttämättä. Rajala ja Sami Vatanen liikuttivat kiekkoa nopeasti ja saivat käännettyä sen painottomalla puolella päivystäneelle Armialle, jonka painava one-timer upposi vastustamattomasti Norjan maaliin.

Suomen neljännen maalin jälkeen ottelu hieman rauhoittui. Pelin virtaus pysyi Leijonien hallussa, mutta kiivain maalinjahtausvimma alkoi selvästi laantua. Erän puolessavälissä kotikisojen avauspelin tunne läikkyi hieman yli, kun Saku Mäenalanen pudotti hanskat Magnus Brekken kanssa ja lensi suihkuun. Leijonat pääsi tilanteesta myös ylivoimalle, mutta ei onnistunut käyttämään tilaisuuttaan hyväkseen.

Ottelun loppua kohden Norja sai hieman otetta pelistä ja pystyi pitämään kiekkoa pitkiä aikoja Suomen päädyssä. Leijonat kuitenkin puolusti tiiviisti, eikä päästänyt vastustajaansa aidosti vaarallisille maalipaikoille.

Erän loppuun Sallinen kävi vielä niittaamassa ottelun loppulukemat Rajalan ja Niklas Frimanin tarjoilusta ja huudatti täyttä Nokia Arenaa vielä kertaalleen.


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets