Velobet

Kuva: Wallpaperflare.com

Antti Pennasen valmentamat Nuoret Leijonat esiintyivät heinäkuun lopussa USA:n Plymouthissa pelatussa World Junior Summer Showcase -turnauksessa todella vakuuttavasti. Joukkue pelasi Ruotsia sekä USA:n Sinistä ja Valkoista joukkuetta vastaan yhteensä kuusi peliä, joista se hävisi vain yhden – senkin vasta jatkoajan jälkeen.

Turnauksen viimeisessä ottelussaan Nuoret Leijonat kaatoivat USA:n Sinisen joukkueen 4-2 elokuun ensimmäisen päivän vastaisena yönä. Suomen tehomies oli Aatu Räty, joka teki maalin ja syötti kaksi. Roni Hirvonen onnistui maalinteossa kahdesti ja Kasper Simontaival maalasi kerran.

Räty ja Hirvonen kunnostautuivat pisteiden valossa turnauksen aikana muutenkin. Oulunsalosta kotoisin oleva Räty voitti koko turnauksen pistepörssin iskemällä kuuteen peliin peräti kuusi maalia ja kahdeksan maalisyöttöä. Espoolainen Hirvonen oli puolestaan turnauksen paras maalintekijä kahdeksalla osumallaan. Näiden lisäksi Hirvonen kaunisteli omaa pistesarakettaan kahden maalisyötön voimin. Suomen puolustajista tehokkain oli Topi Niemelä, joka keräsi kuuteen otteluun yhtä monta tehopistettä.

Ennen USA:han matkaamista joukkue pelasi Vierumäellä kaksi harjoitusottelua Sveitsiä ja Tšekkiä vastaan. Näistä otteluista Nuoret Leijonat voittivat molemmat. Näin ollen vajaan kahden viikon mittaisen urakan kokonaissaldo oli seitsemän voittoa ja yksi tappio.

Heinäkuu oli Pennaselle lähes täydellinen startti uuden U20-ikäryhmän kanssa. HPK:n peräsimestä nuorten maajoukkueen ruoriin siirtyneen päävalmentajan tärkein tavoite on kirkastaa edellisten nuorten MM-kisojen pronssimitali tulevan talven ikäluokan maailmanmestaruuskisoissa. Vuoden 2022 U20-ikäluokan MM-kisat pelataan Kanadassa kuluvan vuoden viimeisen ja vuoden 2022 ensimmäisen viikon aikana.


Washington Capitals - Ottawa Senators
Dallas Stars - New York Islanders