Kuva: Wallpaperflare.com

Vuoden 2022 talviolympialaisten jääkiekko-ohjelman aikataulu julkaistiin torstai-iltana Suomen aikaa. Pekingin olympialaisissa pelataan yhteensä 58 ottelua 18 päivän aikana, joten maailman tasokkainta jääkiekkoherkkua on luvassa tuutin täydeltä. Kuten alkukuusta uutisoimme, myös NHL-pelaajat osallistuvat vuoden 2022 talviolympialaisiin.

Naiset aloittavat ensin

Ensimmäisenä tulessa ovat naiset, jotka aloittavat turnauksensa jo päivää ennen kisojen virallisia avajaisia. Ensimmäistä kertaa koskaan mukana on kymmenen maata, jotka on jaettu kahteen viiden joukkueen lohkoon.

Suomi pelaa A-lohkossa yhdessä Kanadan, USA:n, Venäjän ja Sveitsin kanssa. Kaikki A-lohkon joukkueet selviytyvät olympiaturnaukseen automaattisesti, ja jokainen maa jatkaa varmasti olympialaisten pudotuspelivaiheeseen.

B-lohkossa pelaavat kotijoukkue Kiina ja Japani, sekä kolme karsintojen kautta lopputurnaukseen etenevää joukkuetta. Karsintojen viimeinen vaihe pelataan marraskuussa. Kolme B-lohkon parasta etenee olympialaisten puolivälieriin.

Olympialaisten naisten jääkiekkoturnaus alkaa 3. helmikuuta ja päättyy 17. helmikuuta. Kiina avaa turnauksen pelaamalla oman lohkonsa korkeimman rankingin omaavaa joukkuetta vastaan. Myös Naisleijonat ovat tulessa heti avauspäivänä, kun Suomi kohtaa USA:n. Kaksi päivää myöhemmin Naisleijonat haastavat Kanadan, minkä jälkeen vuorossa ovat vielä Sveitsi ja Venäjä. Puolivälierät alkavat 11. helmikuuta.

Miesten finaali olympialaisten päätöspäivänä

Olympialaisten miesten jääkiekkoturnaus alkaa keskiviikkona 9. helmikuuta, kun puolustava mestari Venäjä kohtaa Sveitsin. Turnauksen avauspäivän toisessa ottelussa kohtaavat Tšekki ja Tanska.

C-lohkossa pelaava Suomi aloittaa miesten olympiaturnauksensa päivää myöhemmin, kun Leijonat ottavat mittaa Slovakiasta. Kaksi päivää myöhemmin Suomi kohtaa Latvian, ja alkulohko huipentuu 13. helmikuuta pelattavaan otteluun Ruotsia vastaan.

Neljä avauspäivänä tulessa olevaa joukkuetta pelaa B-lohkossa. Suomi pelaa alkulohkossa C. A-lohkon muodostavat Kanada, USA, Saksa ja Kiina. Jokaisen lohkon voittaja etenee yhdessä parhaan lohkokakkosen kanssa suoraan puolivälieriin. Muut kahdeksan joukkuetta pelaavat keskenään yksiosaiset esi-playoffit, joiden voittajat jatkavat puolivälieriin.

Puolivälierät alkavat 16. helmikuuta. Olympiaturnauksen finaali pelataan olympialaisten päätöspäivänä, sunnuntaina 20. helmikuuta.