ComeOn

Suomi voitti Japanin Pekingin olympialaisten puolivälierottelussa 7–1 lauantaiaamuna. Naisleijonat olivat parempi joukkue heti ottelun alusta alkaen, mutta päästivät Japanin turhaan peliin mukaan hölläämällä kaasua ensimmäisenä erän lopussa. Toisessa erässä joukkue kuitenkin ratkaisi pelin lopullisesti.

Suomen olympiaturnaus on ollut nousujohteinen. Kahta melko heikkoa esitystä Kanadaa ja USA:ta vastaan seurasi tiukka, mutta niin ikään tappioon päättynyt kamppailu Sveitsiä vastaan. Sen jälkeen Naisleijonat kuitenkin voittivat Venäjän ehjällä esityksellä, ja Japania vastaan joukkue pelasi ylivoimaisesti tähänastisen turnauksensa parhaan pelin.

Turnauksen välierät pelataan maanantaina. Suomi kohtaa USA:n klo 15:10 Suomen aikaa.

Suomi aloitti ottelun hyvin, mutta hölläsi kaasua ensimmäisen erän lopussa

Suomi sai otteluun lentävän alun. Ukita Rui joutui vetämään suomalaispelaajan nurin ja Naisleijonat pääsivät heti ottelun alusta ylivoimalle.

Heti ylivoiman aluksi Petra Nieminen sai loistavan maalintekopaikan, kun Michelle Karvinen laukoi viivasta ja Nieminen pääsi ensimmäisenä irtokiekkoon. Japanin maalivahti Nana Fujimoto kuitenkin kesti. Hetkeä myöhemmin Nieminen kuitenkin vei Suomen 1–0 johtoon. Luleån hyökkääjä haki laukaisusektorin siniviivan tuntumasta, sai kiekon Noora Tulukselta ja ohitti Fujimoton hienolla laukauksella.

Suomi jatkoi valtaisaa ryöpytystään maalin jälkeen. Ottelun alussa kaukalossa oli vain yksi joukkue, ja jo neljän ja puolen minuutin jälkeen Naisleijonat siirtyivät ja kahden maalin johtoon.

Tulus otti aloitusvoiton, minkä jälkeen kiekko saatiin pelattua viivaan Nelli Laitiselle. Kiekko-Espoon puolustaja laukoi ja Viivi Vainikka pääsi ohjaamaan kiekon ohi voimattomana Fujimoton.

Maalin jälkeen Suomen peli meni kuitenkin rikkonaiseksi, ja sekä Minnamari Tuominen että Sanni Hakala sortuivat lyhyen ajan sisään ottamaan kahden minuutin jäähyt. Japani pääsi ylivoimiensa kautta luonnollisesti peliin paremmin mukaan, mutta maalinteossa joukkue ei Suomen onneksi onnistunut.

Ensimmäinen ylivoima pysyi hyvin Naisleijonien kontrollissa. Toisen aikana Japani sai pakkopelinsä paremmin käyntiin, mutta tolppaa lähemmäksi kiekko ei Anni Keisalan vartioimaa maalia mennyt.

Noin viisi minuuttia ennen erän loppua Japani pääsi karkaamaan ylivoimahyökkäykseen Suomen hyökkäysalueen kiekonmenetyksen jälkeen. Akane Shiga teki oman ratkaisunsa ja ohitti Keisalan terävällä rannelaukauksella.

Naisleijonat ratkaisivat ottelun toisessa erässä

Tulus jatkoi upeita otteitaan toisen erän alussa. Luleån pelaaja haastoi väkevästi Japanin puolustajan ja onnistui purjehtimaan puolittaiseen läpiajoon. Yksilösuoritusta ei kuitenkaan palkittu, sillä Fujimoto sai pelastettua kiekon aivan maaliviivan tuntumasta.

Hetkeä myöhemmin Naisleijonat kuitenkin siirtyivät uudestaan kahden maalin johtoon. Suomi pelasi sovitun aloituskuvion Japanin hyökkäysalueelle ja Nieminen pääsi purjehtimaan kohti Japanin maalia lähes vapaana. Nieminen löysi maalin edestä Susanna Tapanin, jonka laukaus ei täysin onnistunut, mutta ensimmäisenä irtokiekossa oli Karvinen, joka viimeisteli helposti Suomen kolmannen.

Hieman ennen erän puoltaväliä ykkösketju onnistui uudestaan. Laitinen avasi peliä laitaan Karviselle, joka jatkoi nopeasti täydessä vauhdissa olleelle Niemiselle. Luleån hyökkääjä leikkasi vahvasti sisään Japanin alueelle ja ohitti Fujimoton tarkalla laukauksella maalin yläpeltiin.

Erä jatkui lähes täydellisessä Suomen kontrollissa. Naisleijonat pelasivat todella ehjän erän, eikä samanlaista ailahtelua tullut kuin ensimmäisessä erässä. Lisäksi joukkue pystyi pysymään pois jäähyboksista, mikä vei Japanin kiristä parhaan terän pois. Suomi johti ottelun laukauksia kahden erän jälkeen 35–19.

Ottelun päätöserä pelkkää kosmetiikkaa

Kolmas erä alkoi Suomen osalta parhaimmalla mahdollisella tavalla, kun Naisleijonien suuri sankari Petra Nieminen täydensi hattutemppunsa. Tapani jatkoi keskialueen avauksen Niemiselle, joka pääsi Karvisen kanssa ylivoimahyökkäykseen. Nieminen kuitenkin teki oman ratkaisunsa, eikä jättänyt terävällä rannelaukauksellaan mitään mahdollisuuksia Fujimotolle.

Maalin jälkeen Suomi antoi Japanille vielä yhden mahdollisuuden päästä peliin mukaan, kun Hakala otti pelin toisen kaksiminuuttisensa ja Japani pääsi ylivoimalle. Paras paikka rangaistuksen aikana kuitenkin aukesi Tapanille, joka pääsi karkaamaan läpiajoon. Suomen kannalta harmillisesti kiekko kuitenkin karkasi Tapanin lavasta juuri ennen ratkaisua.

Ottelu pysyi täydellisesti Suomen kontrollissa myös jäähyn jälkeen. Naisleijonien kuudes maali tuli ajassa 48:28. Koko ykkösketju oli pidempään halunnut pelata Tapanille avausmaalia, ja lopulta se myös onnistui. Karvinen tarjoili KRS Vanke Raysin hyökkääjälle hienon syötön Japanin maalin takaa ja Tapani viimeisteli varmasti Japanin maalin kattoon.

Japani ei enää toennut, vaan Suomi jatkoi vyörytystään. Neljä minuuttia myöhemmin peli oli jo 7–1. Hakala vei hienolla veivillä japanilaispuolustajan kahville ja onnistui vaikeastakin asennosta ohittamaan Fujimoton seitsemännen kerran. Samalla Japani myös vaihtoi maalivahtia ja tolppien väliin Akane Konishi.

Suomi sai kuusi minuuttia ennen erän loppua vielä ylivoiman, joka pyöri todella mallikkaasti. Lisämaaleja ei kuitenkaan enää ottelussa nähty. Suomi jatkaa turnauksen välieriin dominoivan esityksen päätteeksi.


Washington Capitals - Ottawa Senators
Dallas Stars - New York Islanders