ComeOn

Jääkiekon nuorten MM-kisat 2021 olivat 45. järjestetyt alle 20-vuotiaiden MM-kisat. Ne pelattiin Edmontonissa, Kanadassa 25. joulukuuta 2020 – 6. tammikuuta 2021. Yhdysvallat voitti viidennen maailmanmestaruutensa voittamalla loppuottelussa isäntämaa Kanadan 2–0. Pronssia sai Suomi, joka voitti Venäjän pronssiottelussa 4–1​​.

Koronaviruspandemian vuoksi turnauksen kaikki ottelut pelattiin Edmontonissa Rogers Place -areenalla ilman katsojia. Areenan kapasiteetti on 18 347​​. Alun perin turnaus oli ollut tarkoitus pelata jaetusti Edmontonissa ja Red Deerissa.

Tämä artikkeli keskittyy vuoden 2021 nuorten MM-kisoihin, jotka tarjosivat jännittäviä otteluita ja antoivat esimakua tulevaisuuden jääkiekkotähdistä.

Kuka voitti nuorten MM-kisat 2021?

Vuoden 2021 nuorten MM-kisat pidettiin Edmontonissa, Albertassa, Kanadassa, ja turnauksen voitti Yhdysvallat. Loppuottelussa Yhdysvallat kohtasi Kanadan ja ottelun päätteeksi Yhdysvallat juhli maalein 2-0. Voitto oli Yhdysvalloille historian viides nuorten MM-tasolla.

Lohkovaihe

Nuoret Leijonat pelasi kisojen A-lohkossa yhdessä Kanadan, Saksan, Slovakian ja Sveitsin kanssa. Yllättäen Sveitsin jäi lohkon viimeiseksi Saksan ja Slovakian marssiessa pudotuspeleihin. Suomi tuli lohkonsa kakkoseksi voitettuaan Kanadaa lukuun ottamatta kaikki lohkon vastustajat. Kanada marssi puolivälieriin lohkovoittajana puhtaalla pelillä. B-lohkossa pelasivat Yhdysvallat, Ruotsi, Tsekki, Venäjä ja Itävalta. Yhdysvallat hävisi avausottelussa Venäjälle, mutta eteni pudotuspeleihin lohkovoittajana kerättyään muista otteluista täydet kolme pistettä. Venäjä tuli lohkon toiseksi ja Ruotsi kolmanneksi. Viimeisen pudotuspelipaikan nappasi Tsekki kahdella voitolla ja kahdella tappiolla.

Puolivälierät

Puolivälierissä Venäjä kaatoi Saksan 2-1, Suomi Ruotsin 3-2, Kanadan Tsekin 3-0 ja Yhdysvallat Slovakina 5-2. Nuoret Leijonat jäi Ruotsia vastaan jo kahden maalin takaa-ajoasemaan, mutta nousi voittoon Henry Nikkasen, Anton Lundellin ja Roni Hirvosen maaleilla.

Välierät ja pronssiottelu

Välierissä Yhdysvallat voitti Suomen jännittävän ottelun jälkeen maalein 4-3 ja Kanada puolestaan voitti Venäjän 5-0. Pronssiottelussa Suomi voitti Venäjän maalein 4-1 ja vei siten pronssimitalit kotiin.

Finaali

Loppuottelu pelattiin 5. tammikuuta 2021. Yhdysvallat meni johtoon ensimmäisen erän lopussa Alex Turcotten maalilla. Toisen erän puolivälissä Trevor Zegras lisäsi johdon 2-0:aan, mikä osoittautui myös ottelun lopputulokseksi. Yhdysvaltojen maalivahti Spencer Knight torjui ottelussa kaikki 34 laukausta, ja hänet valittiin ottelun parhaaksi pelaajaksi.

Turnauksen parhaat pelaajat

Turnauksen parhaana hyökkääjänä palkittiin Saksan Tim Stützle. Parhaana puolustajana palkittiin Suomen Topi Niemelä. Kanadan Devon Levi palkittiin turnauksen parhaana maalivahtina. Yhdysvaltojen Trevor Zegras voitti turnauksen pistepörssin 18 pisteellä (7 maalia, 11 syöttöä) ja hänet palkittiin myös turnauksen arvokkaimpana pelaajana.


Anaheim Ducks - Columbus Blue Jackets
Arizona Coyotes - Toronto Maple Leafs