ComeOn

Kuva: Wallpaperflare.com

NHL-kausi alkoi pitkän ja piinallisen odotuksen jälkeen tiistain ja keskiviikon välisenä yönä Suomen aikaa. Avauskierroksella pelattiin kaksi ottelua. Hallitseva Stanley Cup -mestari Tampa Bay Lightning hävisi kotonaan Pittsburgh Penguinsille 2-6 ja historiansa ensimmäisen ottelunsa pelannut Seattle Kraken joutui nöyrtymään vieraissa Las Vegas Golden Knightsille 4-3.

Suomalaispelaajien taistelu tulevan talven olympiapaikoista sai heti väkevän alun, kun kesän laajennusdraftissa Seattlen riveihin poimittu Joonas Donskoi pääsi pisteiden makuun ensimmäisessä ottelussa uudessa seurassaan.

Donskoi poimi irtokiekon Las Vegasin puolustusalueen kulmauksessa ja teki väkevän nousun laidan kautta puolustusalueen keskellä Vegasin puolustajien ahdisteluista huolimatta. Raahelaisen nätti rystylätty löysi pisteen kaarelle nousseen Vince Dunnin, joka lähetti tulisen laukauksen kohti Robin Lehnerin vartioimaa Golden Knights -maalia. Ruotsalaisen pudottama irtokiekko pomppi suoraan Ryan Donatolle, jolla oli helppo työ viimeistellä Seattlen seurahistorian ensimmäinen maali NHL:ssä.

Olympiapaikoista kova kilpailu

Donskoi on yksi niistä pelaajista, joilla on jalka vahvasti olympialaisiin lähtevän kisakoneen oven välissä, mutta jotka eivät voi olla varmoja paikastaan olympiajoukkueessa. Siksi onnistuminen heti kauden alkuun varmasti helpotti jännitystä laiturin pääkopassa.

Suomen miesten jääkiekkomaajoukkueen lopullinen kokoonpano Pekingin talviolympialaisiin julkaistaneen tammikuun alussa. Paikoista lajin suurtapahtumaan käydään luonnollisesti kova kilpailu, sillä jokainen suomalaispelaaja haluaisi varmasti olla mukana tavoittelemassa lajin arvostetuinta maajoukkuepystiä.

Tällä kertaa olympialaisista voidaan todella puhua lajin kovatasoisimpana turnauksena, sillä NHL-pelaajat tekevät paluun olympiajäille kahdeksan vuoden tauon jälkeen. Kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF, NHL ja NHL:n pelaajayhdistys NHLPA pääsivät asiasta sopuun alkusyksystä.

Suomi on nimennyt joukkueeseensa jo kolme pelaajaa. Sekä Aleksander Barkovin, Sebastian Ahon että Mikko Rantasen kisapaikka lukittiin jo kuluvan kuun alussa. Olympialaiset alkavat Leijonien osalta 10.2.2022.


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets