ComeOn

Kanada voitti historiansa 20. jääkiekon nuorten MM-kullan perjantain vastaisena yönä Suomen aikaa. MM-finaalissa kaatui Tšekki, joka onnistui jo nousemaan kahden maalin takaa rinnalle, mutta joutui tyytymään hopeaan Kanadan ratkaistua ottelun jatkoajalla.

Dylan Guenther iski ottelun toisen maalin, kun jatkoaikaa oli pelattu 6:22, ja toi Kanadalle kultaa U20 MM-kisoista 2023. Nuorten maailmanmestaruus oli Kanadalle toinen vajaan puolen vuoden sisään, sillä joukkue voitti myös poikkeusaikaan viime elokuussa pelatut vuoden 2022 nuorten MM-kisat.

– Tätä ei voi sanoin kuvailla. Koko kokemus oli todella mahtava. Et koskaan tiedä, milloin saat tilaisuuden voittaa jotain uudestaan. Matka täällä näiden pelaajien kanssa ja näiden fanien edessä ei olisi voinut päättyä paremmin, ratkaisumaalin tekijä sanoi IIHF:lle ottelun jälkeen.

Kanada meni ottelussa jo 2–0 johtoon, mutta antoi Tšekin päästä liian helposti pelin päälle, eikä Euroopan parhaaksi tässä turnauksessa selvinnyt joukkue jättänyt rankaisematta. Jatkoajalla kanadalaiset osoittivat kuitenkin henkistä vahvuutta ja räjäyttivät kotiyleisön suoraan huutoon.

Hermostunut Kanada siirtyi johtoon ylivoimalla

Halifaxin yleisö sai todistaa melko tapahtumaköyhää ja varovaista ensimmäistä erää. Kymmenen minuutin pelin jälkeen kummallakin joukkueella oli vain yksi laukaus maalia kohti. Kanada aloitti joukkueista hermostuneemmin ja Tšekki sai luotua vaarallisemmat tilanteet. Kanadan maalin ylärima kuitenkin piti lukemat nollissa.

Lopulta kahdettakymmenettä syntymäpäiväänsä viettänyt Brennan Othmann päätti muuttaa ottelun suunnan. New York Rangersin ensimmäisen kierroksen varaus hankki ensin David Jiricekille Tšekin ensimmäisen jäähyn ja oli ylivoimalla ratkaisevassa roolissa rakentamassa Kanadan avausmaalia. Othmaan piti sukeltamalla kiekon Tšekin alueella, minkä seurauksena Brandt Clarke pääsi tarjoilemaan Guentherille one-timerin, joka upposi maalin yläkulmaan.

Martin Rysavy karkasi vielä läpiajoon, mutta välierässä USA:ta vastaan Kanadan parhaaksi pelaajaksi noussut Thomas Milic esitti jälleen upean torjunnan.

Molemmat maalivahdit pelasivat upeasti, mutta Wrightin soolo tuplasi johdon

Toisen erän alussa Tšekin maalivahti Tomas Suchanek päätti haastaa virkaveljensä ottelun parhaana veräjänvahtina. Zach Ostapchuk pääsi karkaamaan läpiajoon kesken Tšekin ylivoiman, mutta Suchanek venytti upeasti luistimen kärkensä laukauksen tielle. Hetkeä myöhemmin myös Logan Stankovenilla oli avopaikka Suchanekin ohittamiseen, mutta tšekkivahti kesti.

Vajaan viiden minuutin pelin jälkeen Shane Wright onnistui lopulta maalinteossa. Kanadan kapteeni tanssi läpi Tšekin puolustuksen ja viimeisteli yksilösuorituksensa huikealla rystylaukauksella aivan yläriman alle.

Erän lopussa Kanada alkoi hieman vetäytyä, mikä tarjosi Tšekille mahdollisuuden päästä peliin mukaan. Milic oli kuitenkin todella vakuuttava maalillaan, eikä jättänyt tšekkiläisille mitään mahdollisuuksia.

Tšekki nousi tasoihin Kanadan passiivisuuden ansiosta

Kanada tuli kolmanteen erään auttamatta liian passiivisena, mikä antoi Tšekille mahdollisuuden kontrolloida pelin virtausta täysin. Milic kuitenkin jatkoi upeita otteitaan, ja näytti jo pitävän vastustajan nollilla, kunnes maaginen minuutti erän puolivälissä toi Tšekin tasoihin.

Ensin Jiri Kulich pääsi siirtämään irtokiekon maaliin Eduard Salen tolppaan kilahtaneen laukauksen jälkeen, ja 54 sekuntia myöhemmin Jakub Kosin ohjaus kimposi onnekkaasti Kanadan puolustajien kautta maaliin.

Maaleista uutta virtaa saanut Tšekki jatkoi paineistamista, ja Kanada voi pitää itseään onnekkaana, että ylipäätään selvisi jatkoajalle.

Guenther ratkaisi

Jatkoajalla Kanada kuitenkin teki mitä se niin usein tekee ja nosti tasoaan kovan paikan edessä. Guenther ja Joshua Roy pääsivät kiekonriiston jälkeen ylivoimahyökkäykseen. Roy pelasi kärsivällisesti Tšekin puolustajan ulos tilanteesta ja tarjoili syötön Guentherille, joka sai kunnian tuoda Kanadalle maan 20. nuorten MM-kullan.


Boston Bruins - Vegas Golden Knights
Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes