Velobet

Suomi nappasi kolmesta ottelusta yhden kolmen pisteen voiton, yhden kahden pisteen voiton ja tuli turnauksessa kolmanneksi.

Leijonat aloitti Tšekin EHT-turnauksen torstaina voittamalla isäntäjoukkueen voittomaalikilpailun jälkeen Ostravassa.

Suomi siirtyi ottelussa 1–0 johtoon, kun Sakari Manninen pelasi Teemu Hartikaisen vapaaksi Tšekin alivoimanelikön keskelle ja kuopiolainen viimeisteli upealla rannelaukauksella maalin yläkulmaan. Tšekki kuitenkin tasoitti toisen erän loppuhetkillä. Maali oli lähes kopio Leijonien avausosumasta – Roman Cervenka löysi Suomen alivoimaryhmityksen keskeltä Jiri Cernochin, jonka tarkka laukaus upposi Jussi Olkinuoran selän taakse.

Enempää maaleja ei nähty, joten ratkaisu haettiin rangaistuslaukauksien kautta. Ratkaisevan osuman iski Manninen upottamalla kiekon Tšekin maalin yläpeltiin.

Kaksi päivää myöhemmin Leijonat sai vastaansa Itävallan, joka pelasi Tšekin EHT:llä Venäjän korvaajana. Lopulta tiukaksi muodostunut ottelu päättyi Suomen 4–2 voittoon.

Ottelun alku oli Leijonien juhlaa. Jere Innala siirsi Suomen johtoon 13 minuutin pelin jälkeen ylivoimalla Miro Aaltosen ja Mikko Lehtosen esityöstä. Vain kaksi minuuttia myöhemmin verkko heilui uudestaan. Tällä kertaa asialla oli Harri Pesonen, joka sai osumaansa syötön Jere Salliselta.

Toisen erän alussa Innala vei Leijonat jo kolmen maalin johtoon. Tämän jälkeen Itävalta kuitenkin heräsi pelaamaan. Ensin Dominic Zwerger kavensi Suomen johdon kahteen, ja viisi minuuttia myöhemmin Brian Lebler toi Itävallan jo maalin päähän.

Takaa-ajo kuitenkin pysähtyi kolmannessa erässä ajassa 49:11, kun Niko Ojamäki viimeisteli Suomen neljännen maalin. Kolmas erä oli Leijonilta tasapainoinen ja kypsä esitys, eikä Itävalta takaa-ajoasemastaan ollut missään vaiheessa kunnolla pelin päällä.

Kahta voittoa seurasi kuitenkin tappio Ruotsille turnauksen päätösottelussa sunnuntaina. Leijonat jäi vappupäivänä täysin ilman maaleja ja hävisi ottelun 2–0. Tre Kronorin avausmaalin iski Elmer Söderblom jo kahdeksan minuutin pelin jälkeen. Toisesta osumasta vastasi Filip Roos toisen erän puolivälissä.

Päällimmäisenä ottelusta jäi mieleen rikkonaisuus. Pelissä tuomittiin jopa yhdeksän kahden minuutin jäähyä, joista kuusi Suomelle. Vaikka Ruotsi ei ylivoimalla osunutkaan, vei jatkuva alivoimapelaaminen parhaimman terän Leijonien tekemisestä. Ruotsi puolestaan oli selvästi terävöittänyt pelaamistaan Tšekki-tappion jälkeen.

Suomi oli lopulta Czech hockey Gamesin kolmas Ruotsin ja Tšekin jälkeen. Ruotsi keräsi kolmesta pelistä seitsemän pistettä ja Tsekki kuusi. Suomi nappasi yhdellä varsianaisen peliajan voitolla ja yhdellä voittomaalikilpailuvoitolla viisi pistettä. Itävallan pistetili jäi avaamatta.


Washington Capitals - Ottawa Senators
Dallas Stars - New York Islanders