Velobet

Kuva: Bildbyrån

Suomi voitti MM-kisojen isäntämaa Latvian myöhään sunnuntai-iltana jatkoajan jälkeen 3-2 ja vankisti asemiaan B-lohkon kärjessä. Leijonien sankariksi nousi jälleen tuttu mies, kun 19-vuotias Anton Lundell ratkaisi ottelun jatkoajalla Suomen hyväksi. Latvialle tappio tarkoitti puolestaan sitä, ettei jatkopaikka ole enää pelkästään joukkueen omissa käsissä.

Lundell alkaa ottaa Suomen joukkueessa samanlaista roolia kuin teini-ikäisinä MM-kisoissa hurmanneet Mikael Granlund ja Kaapo Kakko 2000-luvun aiemmissa Jukka Jalosen mestaruusjoukkueissa.

Ensimmäinen erä

Leijonat saivat otteluun salama-alun, kun Saku Mäenalainen iski Suomen johtoon vain kolmen minuutin pelin jälkeen. Leijonalauma sai kuitenkin jännittää maalia runsaasti pidempään, sillä ottelun tuomariryhmä tarkisti videolta, oliko Mäenalaisen polvesta kimmonneessa maalissa potkuliikettä. Maali kuitenkin hyväksyttiin, ja Suomi siirtyi 1-0 johtoon. Syötön maaliin nappasi Leijonien kapteeni Marko Anttila.

Hetkeä myöhemmin Suomi pääsi kokeilemaan ylivoimansa tehokkuutta ensimmäistä kertaa, kun Latvian Andris Dzerins kampitti Teemu Turusen jäähyn arvoisesti. Leijonat eivät kuitenkaan onnistuneet ylivoimaansa hyödyntämään.

Pian tämän jälkeen oli Latvian vuoro päästä ylivoimalle, kun Tony Sund otti vuorostaan kaksiminuuttisen kampituksesta. Leijonien alivoima toimi kuitenkin todella tyylikkäästi, eikä Latvia päässyt kertaakaan vaarallisille tekopaikoille.

Aivan erän lopussa Latvia kuitenkin tasoitti, Martins Dzierkals katkaisi Mikael Seppälän huonon purun Suomen alueella ja upotti terävän rannelaukauksen Harri Säterin vartioimaan maaliin. Näin todella kovavauhtinen ja tapahtumarikas erä päättyi tasalukemiin.

Toinen erä

Toinen erä alkoi yhtä vauhdikkaasti kuin ensimmäinen loppui. Peli soljui hurjalla tempolla päästä päähän, eikä pelikatkoja juuri ollut.

Latvia tuli erään todella hyvällä jalalla, ja oli toisen erän ensimmäisen puolikkaan selvästi niskan päällä. Suomi keskittyi lähinnä ottamaan vastaan ja pitämään latvialaiset pois parhailta maalintekosektoreilta.

Kesken isäntäjoukkueen aggressiivisen vyörytyksen Leijonat kuitenkin iskivät. Jere Innala toimitti hyökkäysalueella kiekon siniviivalle, josta lähteneen Ville Pokan laukauksen Iiro Pakarinen ohjasi maalin edestä sisään. Maali tuli Suomelle todella tärkeään paikkaan, sillä Latvia oli selvästi ollut joukkueista parempi toisen erän aikana.

Maalin jälkeen asetelma kääntyi kuitenkin päälaelleen. Maalista aivan uutta energiaa saanut leijonalauma löysi peliinsä uuden vaihteen ja pakotti vastustajansa puolustustuskannalle. Lopulta Suomi olisi voinut tehdä erässä enemmänkin maaleja, mutta Janis Kalnins Latvia-maalilla pelasi hienosti.

Kolmas erä

Kolmanteen erään Leijonat lähtivät hieman muutetuilla ketjukoostumuksilla, kun ykköskentän keskushyökkääjänä aloittanut Peter Tiivola putosi kokoonpanosta pois. Heti ottelun alussa Suomi joutui alivoimalle Pokan kaksiminuuttisen johdosta, mutta jälleen joukkueen alivoima toimi hienosti ja piti Latvian aisoissa. Viimeisenä lukkona toimi erän mahtavasti aloittanut Säteri.

Vauhti ei kolmannessa erässä hiipunut minnekään. Kumpikin joukkue pelasi todella vauhdikasta ja viihdyttävää jääkiekkoa, jonka aikana peli virtasi vauhdikkaasti molempiin päihin.

Seitsemän minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua Latvian aggressiivisuus lopulta palkittiin. Dzierkals teki jo illan toisensa ohjaamalla Lauris Darzinsin rystyvedon Suomen maaliin.

Kolmas erä jatkui viihdyttävänä, kun molemmat joukkueet hakivat vimmatusti maalia. Oli selvää, että kumpikin joukkue halusi todella voittaa ottelun. Maaleja ei kuitenkaan nähty, ja näin Leijonilla oli edessään turnauksen kolmas jatkoaika.

Jatkoaika

Jatkoajan ensimmäisen huippupaikan sai Latvia. Säteri kuitenkin pysäytti hienosti Robert Bukartsin yrityksen.

Seuraava paikka siunaantui Suomen Niko Ojamäelle, mutta ottelu pysyi suomalaislaiturin hyvästä yrityksestä huolimatta edelleen ratkaisemattomana.

Molemmat joukkueet odottelivat jo rankkareita, kun neljä sekuntia ennen loppua Suomen sankariksi nousi tuttu mies. Leijonat saivat aikaan pitkän pyörityksen Latvian alueella, jonka päätteeksi Olli Määttä löysi takatolpalle nousseen Lundellin. Nuori keskushyökkääjä vei Kalninsin upeasti kahville ja piti Suomen voitolla lohkokärjessä.

Leijonat kohtaavat lohkovaiheen viimeisessä ottelussaan tiistaina Kanadan. Lundellin mukaan edessä on kisojen tähän asti kovin koitos.

– Se on varmaan kovin mittari tähän mennessä meille, vaikka niillä on ollut vaikeeta, niin Kanada on aina Kanada, Lundell tuumasi ottelun jälkeisessä haastattelussa.


Washington Capitals - Ottawa Senators
Dallas Stars - New York Islanders