Velobet

Leijonat voitti lauantaina Itävallan äänekkäällä Nokia Arenalla 0-3. Voitolla Suomi myös varmisti paikkansa vähintään B-lohkon kahden parhaan joukossa. MM-kisat jatkuvat Suomen osalta ensi tiistaina ottelulla Tšekkiä vastaan. Sen jälkeen edessä ovat pudotuspelit.

– Ihan hyvä peli koko joukkueelta. He puolustivat paljon ja meillä oli paljon pitkiä hyökkäyksiä, mutta parhaille sektoreille ei ollut helppo päästä. Mutta hyvin pelattiin, eikä kauheasti annettu vastustajalle mahdollisuuksia, Mikael Granlund summasi ottelun jälkeen.

Ensimmäinen erä täydellistä Leijonien dominointia

Suomi aloitti ottelun todella vakuuttavasti. Kiekko painettiin heti aloituksesta Itävallan päätyyn. Ykkösketju sai aikaiseksi pitkän pyörityksen, ja Leijonat pääsi vaihtamaan tuoretta miestä jäälle kesken hyökkäyksen. Lopulta Teemu Hartikainen löysi maalin takaa lähteneellä syötöllä Valtteri Filppulan, joka iski Leijonat johtoon.

Erä jatkui Leijonien kontrollissa. Harri Pesosen röyhkeä haasto päätyi maalineduskamppailuun, jonka David Kickert kuitenkin selvitti. Hartikainen sai hienon syötön maalin eteen Granlundilta, mutta jälleen itävaltalaisvahti oli parempi.

Aurinkoinen lauantai oli virittänyt suomalaisfanit hyvään tunnelmaan, sillä Suomi-huudot ja aallot kiersivät hallia heti alusta asti ytimekkäästi. Leijonat sai ottelun ensimmäisen ylivoiman vajaat kolme minuuttia ennen erän loppua, kun Thomas Raffl hankkiutui jäähylle kiinnipitämisestä. Ylivoimalla nähtiin tuttu kuvio, kun Sakari Manninen pelasi Hartikaisen vapaaseen laukaisupaikkaan maalin eteen. Kickert kuitenkin torjui hienosti.

Erän laukaukset menivät Suomelle 16–3.

Myös toinen erä leijonahallintaa

Toinen erä jatkoi siitä, mihin ensimmäinen jäi. Itävalta ei päässyt ensimmäisen viiden minuutin aikana kertaakaan kontrolloidusti pois omalta alueeltaan. Hartikaisella oli jälleen yksi huippupaikka, kun hän pääsi laukomaan suoraan Granlundin syötöstä. Savolaisen turnauksen maalisarake pysyi kuitenkin nollissa.

Hetkeä myöhemmin Hartikainen sai kuitenkin jatkettua Mikko Lehtosen laukauksen irtokiekon Granlundille, joka siirsi sen lähes tyhjään Itävallan maaliin.

Ykkösketju oli muutenkin pelipäällä. Leijonien ykkösnyrkin ollessa jäällä kiekko ei käynyt käytännössä kertaakaan Itävallan puolustusalueen ulkopuolella. Sama kentällinen myös hankki seuraavan itävaltalaisjäähyn, jonka aika Hartikainen pelasi Granlundille ottelun upeimman maalipaikan. Kickert kuitenkin venyi poikittaisliikkeestä upeaan hanskatorjuntaan.

Erän viimeisillä sekunneille alivoimainen Itävalta pääsi ylivoimahyökkäykseen. Jussi Olkinuora esitti kuitenkin kaksi upeaa torjuntaa ja piti Leijonien kuparisen ehjänä.

Toisen erän laukaukset merkattiin Leijonille 15-4.

Kolmannessa erässä vielä yksi maali

Leijonat pääsi aloittamaan kolmannen erän ylivoimalla. Heti alkuun Harri Pesonen tarjoili Toni Rajalalle upean maalintekopaikan, mutta Kickert jatkoi hyviä otteitaa maalillaan. Kakkosylivoiman peli pyöri näyttävästi, mutta joukkuekaverit pelasivat kiekkoa ehkä turhankin korostetusti Miro Heiskasen kautta, mikä hidasti ratkaisujen hakemista.

Hieman ennen erän puoltaväliä Leijonat rankaisi vastustajaansa kolmannen kerran. Filppula toi kiekon Itävallan alueelle ja siirsi sen Rajalalle, jonka äärimmäisen tarkka rannelaukaus upposi maalin yläkulmaan.

Suomi paranteli voitolla asemiaan B-lohkon kärjessä. Leijonat tarvitsee kuitenkin lohkovaiheen päätöspelistä Tšekkiä vastaan voiton, jos se haluaa pitää lohkovoiton kohtalon omissa käsissään.

Itävalta – Suomi 0-3

0-1 V. Filppula
0-2 M. Granlund
0-3 T. Rajala


Boston Bruins - Vegas Golden Knights
Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes