Velobet

Leijonat otti äärimmäisen tärkeän kolmen pisteen voiton Ranskasta jääkiekon MM-kisoissa Tampereella. Tappio ennen peliä Suomen kanssa tasapisteissä olleelle Ranskalle olisi tiennyt vaikeita hetkiä jopa pudotuspelipaikan suhteen. Nyt toiveet jopa lohkon kahden parhaan joukkoon sijoittumisesta pysyivät vielä hengissä.

Täydellisenä altavastaajana otteluun lähteneelle Ranskalle ei ennakoissa annettu juuri mahdollisuuksia, mutta niin vain joukkue laittoi Suomen todella ahtaalle. Ranska siirtyi johtoon vain minuutin pelin jälkeen, ja nousi aina vain takaisin Leijonia uhkaamaan, vaikka Suomi maalinteossa useampaan otteeseen onnistuikin. Lopulta Emil Larmin viime hetkien huipputorjunta toi Suomelle kuitenkin kaivatun voiton.

Ranskalta shokeeraava alku

Fanit odottivat Leijonilta myrskyisää alkua otteluun kahdella tappiolla ja vain yhdellä voitolla alkaneen turnauksen myötä. Vastoin odotuksia myrskyn laittoi kuitenkin pystyyn Ranska, joka painoi pelin väkisin Suomen päätyyn heti ottelun alussa. Vain minuutin pelin jälkeen Florian Chakiachvili lähetti kiekon Leijonien maalille lähes nollakulmasta ja peliväline upposi Suomen maaliin Emil Larmin längistä.

Ranska jatkoi myllyttämistään ja Suomen joukkue oli rehellisyyden nimissä hätää kärsimässä ottelun ensimmäisillä minuuteilla. Larmi kuitenkin paikkasi alun virhettään pitämällä lukemat Leijonien kannalta siedettävinä.

Vajaan viiden minuutin jälkeen Leijonat nousi kuitenkin tasoihin, kun Harri Pesonen iski turnauksen esnimmäisen maalinsa. Myös Ruotsi-ottelussa Leijonien parhaimmistoa ollut kolmoskenttä sai aikaan hyvän myllytyksen, jonka päätteeksi Ville Pokka laukoi ja Pesonen pääsi iskemään irtokiekon tyhjään maaliin.

Ranska sai vielä maalin jälkeenkin vahvan vaihteen, joka kuitenkin päättyi väärän vaihdon tuomaan kaksiminuuttiseen. Mikko Rantanen tarjoili ylivoimalle upean lättysyötön Sakari Manniselle, mutta Ranskan maalivahti Julian Junca esitti hanskakädellään maagisen haamutorjunnan. Lähes heti jäähyn päättymisen jälkeen Pesonen hankki haastollaan Ranskalle uuden jäähyn. Tällä kertaa ylivoiman aikana Manninen tarjoili ja Rantanen ampui, mutta jälleen Junca venytti hanskansa laukauksen tielle.

Ranska kävi ensimmäisen erän lopussa kerran vielä tolpassa, kun maalin eteen lähetetty poikittaissyöttö kimposi leijonapuolustuksesta kohti omaa maalia. Tauolle lähdettiin kuitenkin 1-1 tilanteessa.

Leijonat otti kontrollin, mutta ei päässyt karkuun

Leijonat aloitti toisen erän todella väkevästi. Tavoitteena oli selvästi pestä kasvot sekavan ensimmäisen erän jälkeen ja näyttää joukkueen todellinan taso. Neljän minuutin pelin jälkeen painostus tuotti tulosta, kun puolustajat Nikolas Matinpalo ja Niklas Friman tekivät todella hyvää työtä Ranskan alueen siniviivan tuntumassa ja onnistuivat pitämään hyökkäyksen elossa. Kiekko päätyi Marko Anttilalle, joka löysi syötöllään Ahti Oksasen, joka nosti todella pienestä kulmasta kiekon Ranskan maalin kattoon.

Hetkeä myöhemmin Rantanen jatkoi syöttömaestron otteitaan ja tarjoili maalin eteen loistotontin Teemu Hartikaiselle. Junca kuitenkin oli taas kiekon tielle riittävän nopeasti. Ja kun Suomi ei paikoistaan tehnyt, Ranska rokotti.

Hieman ennen erän puoltaväliä Ranska pääsi vaarattoman oloiseen vastahyökkäykseen. Suomen ykkösketju puolusti tilanteen todella löysästi ja Hugo Gallet löysi maalin eteen aivan yksin jääneen Justin Addamon, joka sai tuoda pelin tasoihin helposti. Laukaus oli Ranskan ensimmäinen toisessa erässä.

Hetkeä myöhemmin esiin kuitenkin astui, kuten monesti aiemminkin tiukkoina hetkinä, kahden metrin Anttila. Leijonien kapteeni rullasi vauhtiin omalta alueelta, pelasi itsensä väkisin vapaaksi Ranskan puolustajien välissä ja ohitti Juncan rannelaukauksella.

Maalin jälkeen erä jatkui Leijonien hallinnassa. Etenkin ykkösketju sai aikaan todella vaarallisen oloisia myllytyksiä Ranskan päädyssä, mutta vielä ilman tulosta. Joukkueiden välinen tasoero kävi toisessa erässä selväksi, mutta Suomen hetkellisen löysän puolustamisen ja heikon viimeistelyn takia kolmanteen erään jäi jännitettävää.

Ranska uhkasi loppuun asti

Kolmas erä alkoi Hannes Björnisen jäähyn myötä tasaisimmissa merkeissä kuin mihin toinen päättyi. Tilanne kuitenkin kääntyi päälaelleen, kun Guillaume Leclerc ajoi kylmästi Björnisen selästä laitaan ja joutui jäähylle. Lopulta Leijonien ylivoima tuotti myös tulosta.

Rantanen piti hienosti hyökkäyksen käynnissä pelastamalla kiekon siniviivalta. Manninen pääsi mielipaikalleen maalin kulmalle ja löysi syötöllä tutun tutkaparinsa Hartikaisen, joka kiskaisi Ranskan puolustusnelikon keskeltä Suomen kahden maalin johtoon.

Omaan peliinsä turhautuneen oloinen Rantanen huitoi itsensä kuitenkin jäähylle hetkeä myöhemmin ja tarjosi Ranskalle vielä mahdollisuuden päästä peliin mukaan. Ranska myös tilaisuutensa käytti. Joukkue piti kiekkoa Suomen alueella jopa kolme minuuttia putkeen ja mursi lopulta äärimmäisen väsyneen leijonapuolustuksen. Chakiachvili löysi syötöllään maalin eteen nousseen Charles Bertrandin, joka sai vain jatkaa kiekon Suomen maalin yläkulmaan.

Maalin jälkeen Leijonat päätti hyydyttää Ranskan peliä pitämällä kiekkoa ja onnistui laittamaan pystyyn useita kulmaralleja Ranskan päässä. Tulosta ei kuitenkaan syntynyt ja ottelu pysyi tiukkana. Tilanteesta huolimatta Suomen oman alueen puolustuspeli oli yllättävän huolimatonta ja Ranska sai järjesteltyä upean maalintekopaikan, jonka Larmi kuitenkin nollasi mahtavalla torjunnalla.

Viime hetkillä Leijonien ykkösketju onnistui vielä iskemään helpottavan 5-3 osuman Ranskan hakiessa tasoitusta ilman maalivahtia. Voitto oli Suomelle äärimmäisen tärkeä, sillä Ranska olisi voitolla noussut todenteolla mukaan taisteluun neljännestä pudotuspelipaikasta.

Suomi – Ranska 5-3 (1-1, 2-1, 2-1)

1. erä
01:04 Florian Chakiachvili (Tim Bozon, Alexandre Texier) 0-1
04:37 Harri Pesonen (Ville Pokka, Juho Lammikko) 1-1

2. erä
23:35 Ahti Oksanen (Marko Anttila, Niklas Friman) 2-1
28:31 Justin Addamo (Hugo Gallet, Guillaume Leclerc) 2-2
31:36 Marko Anttila (Nikolas Matinpalo) 3-2

3. erä
45:22 Teemu Hartikainen (Sakari Manninen, Mikko Rantanen) 4-2 YV
49:08 Charles Bertrand (Florian Chakiachvili, Tim Bozon) 4-3
58:58 Sakari Manninen (Mikko Rantanen, Olli Määttä) 5-3 TM


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets