ComeOn

Suomi hävisi jääkiekon MM-kisojen 2023 avausottelunsa Tampereella USA:ta vastaan 1-4. Leijonat aloitti ottelun hyvin, mutta jäi toisessa erässä totaalisesti Yhdysvaltojen mankeliin, eikä löytänyt enää tietään pois USA:no jyrän alta.

– Eka erä oli meiltä hyvä. Tultiin peliin hyvin ja pelattiin sellaista peliä kuin haluttiinkin. Pysyttiin hyvin kiekossa, eikä USA saanut tasakentällisin yhtään maalipaikkaa. Toisessa erässä oltiin sitten vaikeuksissa. Jouduttiin paineen alle, eikä saatu kiekollista peliä käyntiin. Jouduttiin viettämään aika paljon aikaa omissa, mutta selvittiin siitä. Kolmas erä taas oli aika tasainen, mutta kyllähän meidän hyökkääminen oli aika tehotonta, Jukka Jalonen summasi ottelun jälkeen.

Leijonat aloitti terävästi

Leijonat osoitti olevansa valmis peliin heti alussa. Vain muutaman sekunnin pelin jälkeen Sakari Manninen karkasi USA:n puolustajien välistä läpiajoon, mutta viimeisteli maalin ohi. Reilun kolmen minuutin pelin jälkeen Suomi pääsi ensimmäiselle ylivoimalle Connor Mackeyn koukittua itsensä jäähylle. Leijonat piti kiekko yhdysvaltalaisten päädyssä kaksi minuuttia putkeen, mutta ei onnistunut murtautumaan vaarallisille maalintekopaikoille.

Hetkeä myöhemmin Kaapo Kakko oli iskeä turnauksen avausmaalin nerokkaalla pyörähdyksellä USA:n maalin kulmalla. Yhdysvaltalaisten puolustus kuitenkin siivosi tilanteen lähes maaliviivalta.

Muutamaa minuuttia myöhemmin Leijonien alivoima joutui ensimmäiseen testiin, kun Teemu Hartikainen nappasi kaksiminuuttisen maalinedushässäkän päätteeksi. Joukkue kuitenkin selvitti tilanteen ilman ongelmia.

USA kuitenkin pääsi ylivoimansa myötä peliin paremmin kiinni ja ottelu tasoittui. Michael Eyssimontin viisi minuuttia ennen erän loppua ottaman jäähy kuitenkin kostautui. Ykkösylivoima sai taas pakotettua pelin Yhdysvaltojen päätyyn. Manninen löysi maalin kulmalta Jere Sallisen, joka käänsi nopeasti maalin eteen Hartikaiselle, eikä kuopiolainen erehtynyt.

Suomi jäi toisessa erässä USA:n jalkoihin

Leijonat aloitti toisen erän alivoimalla Joel Armian istuessa jäähyllä. Heti erän alussa Ahti Oksanen ja Juho Lammikko pääsivät hyökkäämään kahdella nollaa vastaan, mutta eivät onnistuneet käyttämään tilaisuuttaan hyödyksi. Tilanteen jälkeen USA sai painettua pakkopelin Suomen päätyyn. Jäähy päättyi, mutta Yhdysvallat piti paineen Leijonien alueella ja lopulta kiekko löytyikin Suomen maalista. Lane Hutson lähetti viivalta lantion korkuisen laukauksen, jonka Matt Coronato ohjasi maalin edestä ohi arvokisadebyytissään pelanneen Emil Larmin. Maali kuitenkin hylättiin Suomen valmennusjohdon haaston jälkeen maalivahdin estämisenä.

Viiden minuutin kohdalla USA pääsi hyökkäämään kahdella yhtä vastaan. Larmi onnistui kuitenkin torjumaan kiekon yläriman kautta väljemmille vesille. Erän puolivälissä Marko Anttilalle oli siunaantua tyhjä maali, kun Oksanen löysi ovelasti maalin eteen vapaaksi jääneen Hannes Björnisen, jonka laukauksen irtokiekko putosi Lempäälän jätille kuin tarjottimella. USA:n puolustus ehti kuitenkin viime hetkillä väliin.

Siinä, missä ensimmäinen erä oli ollut Leijonien hallintaa, sujui toinen erä lähes täysin USA:n komennossa. Yhdysvaltalaiset karvasivat aggressiivisesti, eivätkä päästäneet Suomea pois omalta alueeltaan. Joukkue sai myös pidettyä kiekkoa pitkiä pätkiä Leijonien alueella, ja vain Larmin loistavat otteet pitivät Suomen vielä johdossa.

Kuusi minuuttia ennen erän loppua USA kuitenkin iski. Cutter Gauthier pääsi kävelemään sisään Leijonien puolustusalueen oikealta puolelta ja ampui tulisen rannelaukauksen yli Larmin olkapään.

Hetkeä myöhemmin USA:n suurin tähti Alex Tuch pääsi nokikkain Larmin kanssa, mutta Växjö Lakersin maalivahti nollasi NHL-hyökkääjän upealla torjunnalla.

USA kuoletti Leijonien hyvän vaiheen

Kolmanteen erään luisteli aivan erinäköinen leijonalauma. Suomi panoi aggressiivisella otteella peliä väkisin USA:n päähän ja onnistui erän ensimmäisten minuuttisen aikana luomaan muutaman hyvän maalipaikan. Hyvä vire katkesi Atte Ohtamaan hieman ennen erän puoltaväliä ottamaan jäähyyn, mutta Leijonat selvitti alivoiman hienosti.

Heti jäähyn jälkeen omissa kuitenkin soi. Hartikainen antoi huolimattoman syötön keskialueella, minkä seurauksena USA pääsi ylivoimahyökkäykseen. Conor Garlandin syöttö karkasi onnekkaasti koko leijonapuolustuksen läpi Dylan Sambergille, joka pääsi siirtämään kiekon maalin eteen vapaaksi jääneelle Drew O’Connorille. Larmille ei jäänyt tilanteessa mitään mahdollisuuksia.

X minuuttia myöhemmin kiekko oli jälleen Leijonien maalissa. USA riisti kiekon omalla alueellaan ja käänsi peliä nopeasti. Läpiajoon karannut Rocco Grimaldi vei Larmin väkisin sivuttaisliikkeeseen ja jätti kiekon takaa nousevalle Tuchille, joka sai siirtää pelivälineen tyhjään maaliin.

Leijonat sai ottelun lopussa hyvän kirivaiheen silmään, mutta ei oikein päässyt todellisille vaara-alueille. USA piti maalinedustansa suljettuna ja kesti Suomen paineen. Tuch iski loppulukemat tyhjään maaliin.

Suomen ottelut jatkuvat lauantaina Saksaa vastaan.

Suomi – USA 1-4 (1-0, 0-1, 0-3)

1. erä
17:07 Teemu Hartikainen (Jere Sallinen, Sakari Manninen) 1-0 YV

2. erä
33:48 Cutter Gauthier (Carter Mazur, Dylan Samberg) 1-1

3. erä
49:49 Drew O’Connor (Dylan Samberg, Conor Garland) 1-2
52:57 Alex Tuch (Rocco Grimaldi, Drew O’Connor) 1-3
59:12 Alex Tuch (Drew O’Connor) 1-3 TM


Boston Bruins - Vegas Golden Knights
Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes