Velobet

Leijonat luisteli maanantaina Nokia Arenalle tähänastisen turnauksen äänekkäimmän kotiyleisön edessä. Fanit saivat syytä hurrata myös ottelun aikana, sillä Suomi voitti MM-kisojen alkulohkon ottelun 4-0. Suomen tehokas ylivoima oli voiton avain, sillä Leijonat iski maaleistaan kolme ylivoimalla.

Suomelta turnauksen paras erä

Suomi sai otteluun vaikean alun, kun Mikko Lehtonen otti jäähyn jo 24 sekunnin pelin jälkeen. Leijonat kuitenkin selvitti alivoiman upeasti. Heti jäähyn jälkeen Suomi sai montaa hyvää tilannetta. Valtteri Filppula ei aivan onnistunut one-timerissaan ja Strauss Mann ehti kiekon tielle. Sakari Manninen karkasi puolittaiseen läpiajoon, mutta ei aivan onnistunut viimeistelyssään.

Viiden minuutin pelin jälkeen Leijonat sai ensimmäisen ylivoimansa. Pakkopeli toimi hyvin, mutta kaikkein vaarallisimmille maalisektoreille ei päästy. Ottelun hallinta kuitenkin säilyi Suomelle ylivoiman jälkeen, ja pelin virtaus painui yhä useammin USA:n päätyyn.

Nate Schmidtin ja Mikael Seppälän saamat kaksiminuuttiset loivat tilaa kentälle, ja Leijonat pääsi jopa kahteen kertaan kahdella yhtä vastaan -hyökkäykseen. Lehtonen ei kuitenkaan onnistunut ohittamaan Mannia Mannisen esityöstä. Hetkeä myöhemmin Juho Lammikko laukoi ohi Mikael Granlundin lättysyötöstä.

Hieman myöhemmin Nokia Arena kuitenkin räjähti kovimpaan huutoonsa näissä MM-kisoissa. Suomi sai ylivoiman ja pyöritti peliä lähes puolitoista minuuttia putkeen USA:n päädyssä. Ylivoima päättyi, kun Leijonat katkaisi USA:n puolittaisen purun ja Granlund ohitti seuranneesta vastahyökkäyksestä Mannin painavalla rannelaukauksella.

Suomi oli erässä todella vakuuttava, ja pelasi todennäköisesti tähänastisten MM-kisojen parhaan eränsä.

Toisessa erässä USA:n hermokontrolli petti – Leijonat rankaisi

Heti erän aluksi USA:n Austin Watson taklasi Teemu Hartikaista rumasti päähän ja sai tempustaan suihkukomennuksen. Suomi ei jättänyt tilaisuutta käyttämättä. Peli pyöri USA:n päädyssä lähes katkotta kahden minuutin ajan, kunnes Jere Innalan syöttö löysi maalinedustalta Valtteri Filppulan, joka ohjasi Leijonat kahden maalin johtoon. Se ei kuitenkaan leijonille riittänyt. Minuuttia myöhemmin Granlund löysi maalin kulmalta Jere Sallisen, joka jatkoi yhdellä kosketuksella Manniselle. Tällä oli helppo työ viimeistellä illan kolmas ylivoimamaali.

USA:n jäähyily jatkui seitsemän minuutin kohdalla, kun Thomas Bordeleau sai kaksiminuuttisen epäurheilijamaisesta käytöksestä. Tällä kertaa Leijonien ylivoimapeli ei kuitenkaan tuottanut tulosta. Erän puolenvälin jälkeen USA oli jo päästä ylivoimalle, mutta tuhri tilaisuutensa ottamalla jäähyn heti, kun ylivoima alkoi.

Jäähy tuotti jälleen yhden maalin Suomelle, vaikkei tällä kertaa ylivoimalla. Rangaistuksen takia aloitus vietiin USA:n alueelle. Manninen kaapi aloituksesta kiekon Lehtoselle, jonka siniviivalta lähtenyt rannelaukaus yllätti Mannin. Leijonat siirtyi jo neljän maalin johtoon.

Erän lopussa tunnetila meinasi kärjistyä käsirysyksi Saku Mäenalasen taklattua Jaycob Megnaa sääntöjen vastaisesti.

Suomen dominanssi oli toisessa erässä vielä ensimmäistäkin näkyvämpää, mutta sitä toki joudutti USA:n pelaaminen kaipuu kuluttamaan jäähyboksin penkkiä.

Kolmannessa erässä pelailun makua

Leijonat pääsi kokeilemaan ylivoimansa toimivuutta myös heti kolmannen erän alussa, muttei tällä kertaa onnistunut maalinteossa Granlundin maukkaasta tarjoilusta huolimatta. Erän puoliväliin tultaessa pelissä alkoi olla jo pientä pelailun makua, kun kumpikin joukkue tiesi vääjäämättömän lopputuloksen lähestyvän.

USA alkoi saada ottelusta pientä otetta kolmannen erän lopun lähestyessä. Suomi kuitenkin puolusti fiksusti ja piti Yhdysvallat puolustusalueensa huonommilla sektoreilla. Todellista kiriä USA ei kuitenkaan saanut enää aikaan Alex Galchenyukin maalista huolimatta.

Suomi – USA 4-1

1-0 M. Granlund
2-0 V. Filppula
3-0 S. Manninen
4-0 M. Lehtonen
4-1 A. Galchenyuk


Colorado Avalanche - Montreal Canadiens
Arizona Coyotes - Columbus Blue Jackets