Velobet

Kuva: Bildbyrån

Leijonat voittivat Norjan tiistai-iltana käydyssä kamppailussa 5-2. Voitti oli Suomelle arvokas, sillä se palautti joukkueen voittojen tielle Kazakstanille kärsityn tappion jälkeen ja vei Leijonat askelta lähemmäs pudotuspelipaikkaa.

Helpolla voitto ei tuloksesta huolimatta irronnut. Norja piti Leijonia ahtaalla yli kaksi kokonaista erää. Etenkin ensimmäisessä erässä Suomi oli ajoittain todellisessa pinteessä. Kolmannessa erässä peli kuitenkin repesi, kun materiaaliero käänsi ottelun Leijonien hyväksi.

Todella vaikea ensimmäinen erä

Leijonat sai otteluun shokkialun, kun peliin totaalisena altavastaajana lähtenyt Norja siirtyi johtoon vasta puolentoista minuutin kohdalla. Michael Haga hyödynsi Suomen puolustuksen täydellisen kommunikaatiokatkoksen ja vapautti Mathias Olimbin maalintekoon.

Erä oli muutenkin Leijonille todella vaikea, eikä joukkue saanut omaa peliään käyntiin koko erän aikana ollenkaan. Heikoista esityksistä huolimatta kuparinen rikkoutui ensimmäisen erän lopussa, kun Atte Ohtamaan viivaveto kimposi maskissa seisseestä Iiro Pakarisesta Norjan maaliin.

Toiseen erään vapautuneempi leijonalauma

Toisen erään saapui vapautuneempi ja kontrolloidumpaan peliin pystyvä Suomi. Ensin Arttu Ruotsalainen hyödynsi nerokkaalla tavalla Norjan kesken olevan vaihdon ja vapautti Anton Lundellin puolittaiseen läpiajoon. Joukkueen kuopus ei erehtynyt, vaan kiekko löysi tiensä vastustamattomasti Jonas Arntzenin vartioiman maalin yläkulmaan. Vain hetkeä myöhemmin Kim Nousiainen paukutti Suomen jo kahden maalin karkumatkalle uransa ensimmäisessä aikuisten arvokisaottelussa.

Kolmannessa erässä ero repesi

Norja tuli kolmannen erään alkuun kovaa, ja aiheutti Suomelle heti merkittäviä ongelmia. Paineistus palkittiin jo noin minuutin pelin jälkeen, kun Tobias Lindstrom pääsi tuomaan Norjan maalin päähän Mathias Trettenesin hienosta esityöstä.

Maalin jälkeen Norja jatkoi paineen luomista Jussi Olkinuoran vartioimalle Suomen maalille. Joukkueen kiri kuitenkin katkesi Tommy Kristiansenin ottamaan kaksiminuuttiseen noin seitsemän minuutin pelin jälkeen. Vain 20 sekuntia Suomen ylivoimaa oli ehtinyt kulua, kun Petri Kontiola löysi Jere Innalan takatolpalta, ja HPK:n hyökkääjä iski Leijonat takaisin kahden maalin johtoon ilman vaikeuksia.

Maalin jälkeen Suomi otti ottelun täysin komentoonsa, ja kuusi minuuttia myöhemmin Hannes Björninen lisäsi loppulukemat 5-2 uransa ensimmäisellä maalilla aikuisten MM-kisoissa.

Lopun erää Suomi varjeli johtoaan tarkasti, eikä antanut Norjalle minkäänlaista saumaa päästä peliin mukaan.

Ottelu lupasi hyvää jatkoa ajatellen, sillä moni arvokisojen ensikertalaisista pääsi peliin aiempaa paremmin mukaan. MM-kisadebytanteille tuli myös onnistumisia, sillä Björnisen lisäksi niin Innala kuin Nousiainenkin tekivät uransa ensimmäiset aikuisten arvokisamaalit.


New Jersey Devils - Florida Panthers
Pittsburgh Penguins - Columbus Blue Jackets