Joulukuussa alkavat nuorten jääkiekon maailmanmestaruuskilpailut Kanadan Edmontonissa huipentuvat alustavan aikataulun mukaisesti vuoden 2021 puolella pelattaviin pudotuspeleihin. Suomen joukkueen tähtäimessä on luonnollisesti paikka näissä pudotuspeleissä ja tavoitteena on kaataa pudotuspelivastustajat selkein luvuin. Yhtenä joukkueen kirkkaimpana tähtenä odotetaan loistavan 19-vuotiaan Anton Lundellin, joka on takonut kotimaisissa liigapeleissä maaleja vastustajan verkkoon tasaiseen tahtiin. Yhden pelaajan harteilla menestys ei kuitenkaan ole. Jääkiekon nuorten mm 2021 pudotuspelit tulevat olemaan kova näytön paikka koko joukkueelle ja vaativat kaikilta joukkueen pelaajilta hyvää yhteishenkeä ja täydellistä suoritusta. Kokonaisuudessaan Suomen joukkueen odotetaan olevan tänä vuonna hyvin vahva ja nuoret pelaajat omaavat voimakkaan näyttämisen halun ja voitontahdon.

Tie välieriin eri tule olemaan helppo, sillä samassa alkulohkossa tulee vastaan hallitseva mestari Kanada sekä vahvan pelaajakaartin omaava Slovakia. Kaksi muuta maata, Sveitsi ja Saksa, saattavat kuulostaa helpoilta vastustajilta, mutta nämä molemmat maat ovat aiemmin onnistuneet tekemään jymy-yllätyksiä päihittämällä kovimpina pidettyjä vastustajamaita. Suomen joukkueen ote ei saa herpaantua yhdessäkään alkulohkon pelissä.

Pudotuspelien ottelujärjestys

Mitä paremmin Suomi pärjää alkulohkossa, sitä todennäköisemmin välierien ensimmäinen vastustaja on helpompi kaataa. Jääkiekon nuorten mm 2021 pudotuspelit toimivat perinteisen pudotuspelisäännöstön mukaisesti. Pudotuspeleissä alkulohkosta jatkoon päässeet joukkueet kohtaavat toisensa ja hävinnyt joukkue putoaa jatkosta. Pudotuspelit jatkuvat kunnes finaalissa ja pronssiottelussa pelaavat joukkueet ovat selvillä.

Jääkiekon nuorten mm 2021 pudotuspelit pelataan kahdeksan joukkueen voimin. Tämä tarkoittaa, että molemmista alkulohkoista jatkoon pääsee neljä joukkuetta ja alkulohkossa viimeiseksi jäänyt joukkue pakkaa varusteensa ja siirtyy katsomon puolelle.

Alkulohkoista käytetään nimityksiä A- ja B-lohko. Alkulohkoista jatkoon päässeet kahdeksan joukkuetta kohtaavat toisensa ensimmäisissä pudotuspeleissä seuraavan kaavan mukaisesti:

  • A-lohkon voittaja vastaan B-lohkon 4. sijalle sijoittunut joukkue
  • B-lohkon voittaja vastaan A-lohkon 4. sijalle sijoittunut joukkue
  • A-lohkon toiseksi sijoittunut vastaan B-lohkon kolmanneksi sijoittunut
  • B-lohkon toiseksi sijoittunut vastaan A-lohkon kolmanneksi sijoittunut

Näiden otteluiden voittajat jatkavat semifinaaleihin, joissa jääkiekon nuorten mm 2021 pudotuspelit tiivistyvät mitalipeleihin pääsystä kamppailevien joukkueiden kohtaamiseen. Pudotuspeleissä hävinneiden joukkueiden matka turnauksessa puolestaan päättyy tähän, eikä heidän osaltaan pelata enempää otteluita. Semifinaaliotteluiden voittajat jatkavat finaaliotteluun ja semifinaalien häviäjät kohtaavat toisensa pronssiottelussa.

Otteluajankohdat ovat jo määriteltyjä ja ne ovat alustavasti seuraavat vuoden 2021 puolella heti vuodenvaihteen jälkeen. Ensimmäiset pudotuspelit pelataan lauantaina 2. päivä tammikuuta. Aikaerosta johtuen pelit tulevat Suomessa alkamaan illalla jatkuen pitkälle seuraavaan aamuun. Viimeinen pudotuspeli alkaa puoli kuudelta sunnuntaiaamuna. Tämä lauantain ja sunnuntain välinen yö tulee olemaan jääkiekkofanien koettelemus, sillä kaikki neljä pudotuspeliä pelataan saman illan, yön ja aamun aikana peräkkäin.

Näiden otteluiden tulos määrittää sen, mitkä joukkueet menevät semifinaaliin ja mitkä joutuvat siirtymään katsomoon. Sunnuntaina on levähdyspäivä niin pelaajilla kuin katsojilla, kunnes maanantaina 4. tammikuuta 2021 pelataan ratkaisevat semifinaalit. Semifinaalien voittajat kohtaavat finaalissa ja häviäjät joutuvat tyytymään pronssiottelupaikkaan.

Jääkiekon nuorten mm 2021 pudotuspelit huipentuvat turnauksen kahteen viimeiseen otteluun. Molemmat ottelut pelataan tiistaina 5. tammikuuta. Jälleen aikaero saa sen aikaan sen, että käytännössä pelit alkavat Suomessa vasta vuorokauden vaihduttua. Pronssiottelu alkaa puoli yhdeltä ja finaaliottelu puoli viideltä aamulla seuraavana aamuna.

Semifinaalien vastustajien määräytyminen

Semifinaaleissa otteluparit määräytyvät kansainvälisen jääkiekkoliiton sääntöjen mukaisesti, joita jääkiekon nuorten mm 2021 pudotuspelit noudattavat. Säännöt asettavat semifinaaleihin päässeet joukkueet ensin paremmuusjärjestykseen. Paremmuus ratkeaa seuraavien kriteerien perusteella:

  • Sijoitus omassa lohkossa
  • Pisteiden määrä alkukarsinnoissa
  • Maalierot alkukarsinnoissa
  • Tehtyjen maalien määrä alkukarsinnoissa
  • Aiempi turnausmenestys

Parhaiten sijoittunut joukkue pelaa semifinaaleissa huonoiten sijoittunutta joukkuetta vastaan. Toiseksi parhaat pisteet kerännyt joukkue pelaa luonnollisesti kolmanneksi eniten pisteitä kerännyttä joukkuetta vastaan. Näillä säännöillä pyritään pitämään jokaisen pelin jännitys mahdollisimman korkealla. Vaikka alkukarsinnoissa olisi jatkopaikka jo muutaman pelin jälkeen varmistunut, on joukkueen silti pelattava täysipainotteisesti kaikki pelit saadakseen etulyöntiaseman myöhemmissä peleissä turnauksen edetessä.

Semifinaaliotteluiden ajankohdan suhteen isäntämaan joukkue saa kohdata vastustajansa ensimmäiseksi, sillä oletuksella tietysti, että on raivannut tiensä semifinaaleihin asti. Muussa tapauksessa parhaimmat pisteet turnauksen aikana kerännyt ja semifinaaleihin päässyt joukkue saa kohdata vastustajansa ensin. Tämän jälkeen ensimmäisen semifinaalin voittaja saa jännittää toisen semifinaaliottelun tulosta, josta selviää tulevan finaalin vastustaja.

Turnauksen pisteytysjärjestelmä

Turnaukseen osallistuneet maat laitetaan kokonaisuudessaan paremmuusjärjestykseen pisteytyksen avulla. Tämä ei tietysti koske sijoituksia ensimmäisestä neljänteen sijaan, jotka ratkeavat kulta- ja pronssiotteluissa. Sijoitukset viidestä kymmeneen tullaan määrittämään turnauksen kokonaismenestyksen avulla, johon lukeutuu myös jääkiekon nuorten mm 2021 pudotuspelit ja niissä saavutettu menestys, vaikkei mitalisijoille olisikaan päässyt.

Jokaisesta voitetusta pelistä saa kolme pistettä ja tasapelistä yhden pisteen. Lisäpisteen voi ansaita voittamalla tasalukemiin päättyneen pelin jatkoajalla tai rangaistuslaukauskilpailussa. Voittopisteiden ohella joukkue ansaitsee turnauksen paremmuuden määrittäviä pisteitä tekemällä mahdollisimman paljon maaleja ja tietysti estämällä vastustajien maalinteon. Jokaisella pelillä on merkityksensä, sillä sijoitus viidennen ja kahdeksannen sijan välillä voi riippua muutamasta vastustajan verkkoon tehdystä tai oman verkkoon päästetystä maalista.

On jokaisen pelaajan kunnia-asia pelata kaikki pelit täysillä loppuvihellykseen saakka riippumatta pelin senhetkisestä tilanteesta.